Dos equipos de investigadores han descubierto una proteína del virus del dengue, que juega un papel fundamental en las fugas que sufren los vasos sanguíneos en la versión hemorrágica de esta enfermedad.
Los resultados de estos estudios abren una potencial vía para el desarrollo de vacunas y nuevas terapias contra el dengue. Hasta ahora, no se conoce un tratamiento efectivo para curar el dengue, una enfermedad muy común transmitida por la picadura de un mosquito, que afecta a unas 100 millones de personas cada año en todo el mundo.
Aunque la mayor parte de los pacientes desarrollan solo una fiebre ligera, en algunos pacientes se da un agravamiento que lleva al sistema de respuesta inmunológico, a provocar una filtración grande de los vasos sanguíneos y a un shock tóxico que si no se cuida puede causar la muerte.
Pese a que el dengue hemorrágico ha sido poco estudiado, los científicos de las universidades de California en Berkeley, Estados Unidos y de Queensland, en Australia, descubrieron una proteína secretada por el virus del dengue que lo ayuda a reproducirse y evadir el sistema inmune.
Dicha proteína, llamada NS1, posiblemente sea la culpable de las hemorragias vasculares asociadas con el tipo más grave de la enfermedad, aseguraron los autores de la investigación.

El estudio…
El equipo de la universidad australiana determinó en estudios con células inmunes de ratones y de humanos, que la NS1 lleva a las células a emitir moléculas proinflamatorias y a acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos, haciéndolos porosos.
La investigación sugiere que la NS1 se comporta como una toxina viral del mismo modo que lo hacen ciertas toxinas bacterianas. Por su parte, en el trabajo de la Universidad de Berkeley, los científicos verificaron que las vacunas con la proteína protegieron a los ratones de laboratorio del desarrollo del dengue hemorrágico.
El informe asegura que la proteína en los cuatro tipos de virus conocidos que causan el dengue son capaces de provocar hemorragias en los humanos, al dañar las células endoteliales, es decir, las células que forman el tejido que recubre la zona interna de todos los vasos sanguíneos.

Fuente: El Comercio
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