Todos vamos en dirección a la tercera edad. Una etapa de la vida donde la sabiduría es el mejor aliado, sin embargo, los dolores físicos y otros padecimientos definitivamente son los enemigos propios de la edad. No obstante, según una nueva investigación afirma que es posible llegar y mantenerse forma más allá de los 80 años, con un ejercicio tan sencillo como estar de pie.

Un reciente hallazgo mostró que un programa de ejercicio que se realiza de pie es mucho más efectivo para los adultos mayores que los ejercicios comunes que se hacen mientras están sentados.

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On the Move el estudio

Estudio contó con la participación de 300 abuelos con una edad promedio de 80 años, los cuales un grupo formó  parte de un programa de ejercicio completamente de pie y se observó que luego podían caminar más rápido y con una mayor distancia que los que realizaron un programa de ejercicios sentados, indicaron los investigadores.

“Los adultos mayores a quienes les interese mejorar su movilidad deberían pensar en participar en un programa de ejercicio grupal como ‘On the Move’“, comentó la investigadora líder, Jennifer Brach, profesora en el departamento de fisioterapia de la Facultad de Ciencias de la Salud y de la Rehabilitación de la Universidad de Pittsburgh, Pensilvania, Estados Unidos.

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“Los ejercicios de ritmo y de coordinación están diseñados para ser más difíciles para los participantes, pero son importantes para caminar y pueden mejorar la movilidad”, afirmó.

La mayoría presentó enfermedades crónicas

Aseveró que el programa de ejercicio de pie se diseñó para mejorar las habilidades motoras y el control muscular que se necesitan para caminar. En el que se incluye un calentamiento, patrones de paso, patrones de caminar, fortalecimiento y enfriamiento. Por su parte, el otro programa se realizó sentado y se enfocó en la fuerza, la resistencia y la flexibilidad, e incluyó un calentamiento, ejercicios de fuerza de brazos y piernas, actividades aeróbicas y enfriamiento.

Los del programa de ejercicio de pie mostraron un pequeño aumento en la velocidad y la distancia al caminar durante 6 minutos, mientras que los de la clase de ejercicio sentado no mostraron dicha mejora.

Muchos de los que participaron en el estudio tenían varias afecciones crónicas y una movilidad limitada. Más o menos un tercio reportaron que tenían miedo a caerse y contaban con antecedentes de caídas, añadió Branch.

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Los programas de ejercicio grupal que buscan mejorar la movilidad deben incluir ejercicios de ritmo y coordinación, que son importantes para caminar“, planteó Brach.

En el estudio, Brach y sus colaboradores asignaron al azar a 32 centros de vivienda independiente, edificios de apartamentos para personas mayores y centros comunitarios para personas mayores al programa de ejercicio de pie o al programa de ejercicio sentado.

En los 16 lugares asignados al programa de ejercicio de pie participaron 152 personas. En los sitios seleccionados para el programa de ejercicio sentado, participaron 146, según el informe.

En ambos programas los participantes tenían a partir de 65 años de edad, podían caminar de forma independiente con una velocidad de al menos una milla (1.6 KM) por hora, y estaban médicamente estables.

Las clases de ambos programas duraban 50 minutos y se impartieron dos veces a la semana durante 12 semanas. Cada clase tenía 10 o menos personas.

En total, 142 personas completaron el programa On the Move, y 139 completaron el programa sentado. La asistencia a la clase en que estaban sentados fue mayor que a las clases de pie afirmaron los investigadores.

“Necesitamos encontrar formas de practicar y mejorar nuestras habilidades”

Por su parte, Samantha Heller, fisióloga del ejercicio del Centro Médico de la Universidad de Nueva York, en la ciudad de Nueva York, dijo que “cualquier ejercicio es beneficioso para las personas de cualquier edad”.

Sin embargo, Heller acotó que es difícil comparar los resultados de un programa de ejercicio con soporte de peso y coordinación con programas de ejercicios que se realizan sentado, dado que implican unas habilidades muy distintas.

“A medida que envejecemos, nuestra capacidad de equilibrio se hace menos aguda, de forma que necesitamos encontrar formas de practicar y mejorar nuestras habilidades de equilibrio, lo que puede resultar difícil de hacer sentado”, explicó.

Se ha mostrado que el ejercicio regular mejora las habilidades de pensamiento, el estado de ánimo, el sueño, la circulación y la actividad social, además de reducir los riesgos de caídas y enfermedades crónicas como la enfermedad cardiovascular, el cáncer, la demencia, la diabetes tipo 2 y la hipertensión, añadió Heller.

“Para las personas mayores con limitaciones para caminar, las rutinas de ejercicio sentado son magníficas”, precisó Heller. “Para las que pueden caminar, los programas con objetivos múltiples que abordan la resistencia, la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad son óptimos”.

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Envejecer bien incluye al ejercicio regular de cualquier forma que motive a alguien a participar, anotó Heller.

“Caminar, el tai chi, la danza, el entrenamiento en fuerza y los deportes (tenis o natación) son formas maravillosas de ayudar a mejorar la salud, la aptitud física y la calidad de vida”, concluyó.

Con información de: medlineplus.gov