Lunes 27 Febrero 2017
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Mayo Clinic

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células madre
Foto referencial cortesía de Mayo Clinic

Esto puede considerarse como el gran paso de un médico en pos de la humanidad. El último cohete de la NASA lanzado desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida). incluyó en su carga a varias muestras de células madre donadas por adultos, y pertenecientes a un laboratorio investigativo de la sede de Mayo Clinic en Florida.

El lanzamiento realizado por SpaceX, compañía estadounidense de fabricación aeroespacial y servicios de transporte espacial, es parte de la misión de reabastecimiento comercial de la NASA a la Estación Espacial Internacional.

Las células biológicas provienen del laboratorio del Dr. Abba Zubair (doctor en medicina e investigación), quien confiesa haber esperado con ansia este lanzamiento después de varios retrasos en los últimos dos años.

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Aprovechar la microgravedad

El Dr. Zubair, especializado en tratamientos celulares para las enfermedades y medicina regenerativa, espera descubrir cómo se sustentan las células madre en el espacio. El científico se muestra ansioso por saber si la microgravedad permite producir en serie y más rápido estas células especiales, que derivan de la médula ósea del cuerpo, para usarlas en el tratamiento de los accidentes cerebrovasculares.

La microgravedad es el estado en el que las personas y los objetos entran en ingravidez, o sea que la gravedad parece ser muy baja, y su efecto puede apreciarse cuando los astronautas y los objetos flotan en el espacio.

“En Mayo Clinic, la investigación impulsa todo lo que se hace por los pacientes. Esta carga espacial transporta material muy importante para la investigación, puesto que puede contener las claves para el desarrollo de futuros tratamientos para el accidente cerebrovascular, que es un problema de salud debilitante para las víctimas. Este tipo de investigación acelera la transformación de los descubrimientos científicos a terapias de vanguardia y avances primordiales en la atención del paciente”, comenta el Dr. Gianrico Farrugia, vicepresidente de Mayo Clinic y director ejecutivo de Mayo Clinic en Florida.

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Beneficios de las células madre

“Las células madre son conocidas por reducir la inflamación y se ha demostrado que una infusión de células madre en el lugar del accidente cerebrovascular no solo mejora la inflamación sino que secreta factores para la regeneración de neuronas y vasos sanguíneos”, explica el científico.

El gran problema es que puede requerirse hasta 200 millones de células para tratar a un ser humano y el desarrollo de tan vasta cantidad de células madre en el planeta Tierra puede llevar semanas.

“El asunto se complica aún más porque algunos pacientes no pueden donar células y a veces no hay suficientes donantes con buena compatibilidad, como ocasionalmente sucede con las minorías”, acota el Dr. Zubair.

Vuelta a la tierra
Los estudios realizados en la Tierra con simuladores demostraron que las células madre de adultos, o sea las células indiferenciadas del cuerpo que reemplazan a las dañadas o moribundas, se reproducen de forma rápida y confiable en la microgravedad. Aunque no se sabe por qué la microgravedad funciona mejor que una placa de Petri, algunos investigadores suponen que las condiciones pueden ser similares a las del ambiente fluctuante del desarrollo celular en el cuerpo.

El científico recolectará información en tiempo real acerca de las células, según los astronautas lleven a cabo los experimentos para medir los cambios moleculares.

“Estaremos atentos para ver si hay genes que se activan en la microgravedad y analizar las etapas del ciclo celular”, añade.

“Posiblemente descubramos las proteínas o los compuestos que se producen y podamos sintetizarlos en la Tierra para promover el crecimiento de las células madre sin tener que llegar a la microgravedad”, explica.

Lo más importante es que los experimentos continuarán después de que regresen a la Tierra las células madre ampliadas.

“Las estudiaremos para verificar que sean normales, funcionales y seguras para los pacientes con accidente cerebrovascular. Mi trabajo en la medicina regenerativa siempre ha sido intencionalmente traslacional; es decir, no solo ha sido para estudiar qué hacen las células hacen o qué se puede hacer con ellas, sino para cambiar la vida de los pacientes: eso es lo que hace único a este proyecto”, expresa el Dr. Zubair.

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trasplante de cara
Hombre con trasplante de cara. Foto cortesía de Mayo Clinic

Un equipo pluridisciplinario de cirujanos, médicos y otros profesionales de la salud acaba de completar el trasplante casi total de cara, de un hombre procedente de Wyoming, en la sede de Mayo Clinic en Rochester.

La extensa cirugía cambiará la vida del paciente al mejorar su capacidad de masticar, deglutir, respirar y oler.

El receptor es Andrew Sandness, de 32 años de edad; procedente de la zona oriental del estado de Wyoming y a quien un arma de fuego destrozó la cara cuando tenía 21 años.

“Hasta el momento, estoy absolutamente encantado con el resultado: puedo masticar y comer comida normal y la sensación nerviosa también mejora poco a poco; tengo más confianza en mí mismo, me siento estupendo y agradecido… estoy muy agradecido con mi donante, con sus familiares y con todas las personas que me apoyaron durante el proceso”, dice Sandness.

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La operación en detalle

El equipo de atención médica estuvo dirigido por el Dr. Samir Mardini (doctor en medicina) y por el Dr. Hatem Amer (doctor en medicina), directores quirúrgico y médico, respectivamente, del Centro para Cirugía de Trasplante Reconstructivo Essam y Dalal Obaid de Mayo Clinic.

El equipo incluyó a especialistas de Cirugía Plástica y Reconstructiva, Medicina de Trasplantes, Neurología, Oftalmología, Dermatología, Psiquiatría, Enfermedades Infecciosas, Inmunología, Farmacia, Medicina Regenerativa, Enfermería, Trabajo Social, Rehabilitación, así como Patología del Lenguaje y el Habla.

El equipo también incluyó al personal de LifeSource, organización de designación federal y sin fines de lucro que se dedica a salvar y recuperar vidas mediante la donación de órganos, ojos y tejidos en la parte superior de la zona central de Estados Unidos.

“Andy ha sido paciente nuestro desde hace 10 años y se ha esforzado mucho en la preparación para esto. Durante todo el período de recuperación, demostró fuerza, amabilidad y determinación; es una persona increíble que merece como nadie este regalo”, cometa el Dr. Mardini.

La cirugía, que duró más de 50 horas y se llevó a cabo en el verano de 2016, implicó restablecerle la nariz, las mandíbulas superior e inferior, el paladar, las mejillas, los músculos faciales, la mucosa oral, algunas glándulas salivales y la piel de la cara (desde debajo de los párpados hasta el cuello, y desde una oreja a la otra).

El equipo quirúrgico recurrió a la tecnología de planificación virtual de la cirugía y a impresiones tridimensionales para optimizar el resultado estético y funcional de la operación. Desde entonces, Sandness ha permanecido recuperándose en Rochester y quizás este mes pueda regresar a su casa en la zona oriental de Wyoming.

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Sobre el trasplante

El trasplante facial consiste en el proceso de extraer parte o toda la cara del donante para colocarla en un paciente que anteriormente sufrió lesiones faciales o deformidades. Los componentes del trasplante pueden ser: piel, grasa, músculos, nervios, tendones, cartílago y hueso. La conexión en el receptor de los nervios y los vasos sanguíneos de la cara del donante brinda la posibilidad de que con extensa rehabilitación, la sensación, el funcionamiento y la movilidad sean similares a los de una cara sin lesiones. En algunos casos, permite que el receptor recupere la capacidad de hablar y de masticar comida, que evite la continua necesidad de sondas alimentarias y que goce del sentido del olfato.

 

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Por.  Dr. Landon Trost, Urología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. 

hombres-testoterona
Foto referencial. Cortesía Mayo Clinic

Las últimas investigaciones revelan que la terapia con testosterona puede ser útil en algunos casos, pero no es lo correcto para todos los hombres.

La testosterona es una hormona principalmente producida en los testículos que ayuda a los hombres a conservar la densidad ósea, la distribución de la grasa, la fuerza de los músculos, la masa muscular, la producción de glóbulos rojos, la libido y la producción de espermatozoides.

En la mayoría de los hombres,  alcanza su punto máximo durante la adolescencia y los primeros años de la juventud para luego descender gradualmente, a medida que el hombre envejece.

Testosterona baja

Cuando la testosterona desciende por debajo de un cierto nivel, posiblemente se produzcan síntomas como cansancio y bajo interés sexual. Algunos hombres también observan un cambio en el crecimiento de la barba y del vello corporal. También puede derivar en desgaste de los músculos y disminución de la fuerza muscular.

El médico puede hacerle un examen de sangre para revisar el nivel de la testosterona; pero tenga presente que, aunque el nivel esté bajo, la terapia con testosterona no es automáticamente la respuesta y que antes de proseguir con el tratamiento, también es importante determinar toda posible causa o afección relacionada con el problema.

En algunos casos, esta hormona puede disminuir debido a una enfermedad, tal como problemas tiroideos, obesidad, apnea obstructiva del sueño, depresión y consumo excesivo de alcohol. De igual manera, algunos medicamentos también pueden ocasionar un descenso.

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Diagnóstico

Como parte de la evaluación, el médico debe revisar sus medicamentos actuales y cualquier problema médico subyacente capaz de contribuir a los síntomas. Si su testosterona está baja y se descubre una enfermedad, el tratamiento de dicho trastorno puede ser todo lo que usted necesite para que la hormona recupere el rango normal. Por otro lado, cambiar algo en los medicamentos también puede hacer diferencia.

testosterona
Foto referencial
Tratamiento

Cuando la testosterona baja es consecuencia de un medicamento o de un problema médico, podría ser provechoso recetar un reemplazo. Varios estudios han descubierto que la testosterona recetada puede ayudar a los hombres que presentan síntomas como resultado del bajo nivel de la hormona, aunque los efectos son solo modestos en muchos casos. En los hombres con niveles normales, en cambio, tomar una prescripción de esta hormona generalmente no ejerce ningún efecto sobre la mayoría de los síntomas.

Además de aliviar los síntomas de bajo nivel de la hormona, la prescripción de testosterona puede brindar otros beneficios, tales como reducir la grasa corporal, mejorar la masa de músculo liso, reforzar los huesos y mejorar la sensibilidad a la insulina.

Tomar una prescripción hormonal conlleva sus riesgos: puede aumentar la producción de glóbulos rojos (afección conocida como policitemia), aumentar el antígeno prostático específico (o PSA) en la sangre, agrandar las mamas o reducir la producción de espermatozoides.

La terapia con testosterona no causa cáncer, incluido el cáncer de próstata. Si el médico le recomienda que la tome, debe realizarse exámenes de sangre con regularidad para verificar que la dosis recetada sea la correcta, porque demasiada testosterona puede conducir a otros problemas médicos.

A pesar de que la mayoría de los estudios plantean que esta terapia  no aumenta el riesgo de ataque cardíaco ni de accidente cerebrovascular, y que hasta puede ser protectora en algunos casos, no existe suficiente información para probar contundentemente que es segura para los ancianos con factores de riesgo cardiovascular.

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Por.  Katherine Zeratsky, Especialista en dietética, Endocrinología y Nutrición de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

Sal-yodo
Sal. Foto referencial cortesía de Mayo Clinic

En la mayoría de las personas, la manera más fácil de ingerir suficiente yodo probablemente sea con la sal yodada. El yodo es un nutriente importante que la tiroides necesita para producir ciertas hormonas. No consumirlo en suficiente cantidad puede conducir a problemas, tales como el agrandamiento de la glándula tiroides (bocio) y un nivel anormalmente bajo de la hormona tiroides (hipotiroidismo).

Las fuentes alimentarias más comunes de yodo son las algas marinas, el pescado y los productos lácteos. Otras fuentes son, los huevos, los cereales enriquecidos y los vegetales cultivados en tierra con alto contenido de yodo. La sal marina no fortificada contiene apenas una pequeña cantidad de yodo.

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¿Sal yodada o sal marina?

La sal yodada en Estados Unidos contiene 45 microgramos de yodo por gramo de sal y la cantidad diaria recomendada para los adultos es de 150 microgramos, lo cual puede obtenerse con entre media cucharita y tres cuartos de sal de mesa.

Las pruebas realizadas en la población general indican que la mayoría de los estadounidenses consume niveles suficientes de yodo en su alimentación.

Las mujeres embarazadas y las madres que amamantan son los únicos grupos en Estados Unidos a los que se recomienda ingerir un suplemento de este mineral a diario, normalmente como parte de la vitamina prenatal.

Según dónde sea su lugar de residencia y de cuántos frutos del mar ingiera, tal vez no sea prudente que sustituya toda la sal de mesa con la sal marina; aunque eso tampoco significa que deba dejar de usar la sal marina cuando desee lograr un sabor en particular.

De todas maneras, siempre tenga cuidado con la cantidad porque todo tipo de sal contiene bastante sodio.

Adaptado de Mayo Clinic Health Letter

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Por. Dr. William Cross III, Cirugía Ortopédica de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

fractura en tobillo
Foto referencial

Una fractura de Maisonneuve abarca el desgarre de todos los ligamentos. Este tipo de lesión compleja del tobillo y de la pierna, necesita de una cirugía para estabilizar la articulación del tobillo y permitir que la recuperación sea adecuada. Cuando una fractura de Maisonneuve no se trata, los resultados pueden ser inestabilidad duradera en el tobillo y aparición prematura de artritis.

La fractura de Maisonneuve deriva de dos lesiones que ocurren simultáneamente: la primera, por lo general, es una fractura (o rotura) muy alta en el peroné, que es el más pequeño de los dos huesos entre el tobillo y la rodilla; la segunda, es un esguince en el tobillo, lesión en la que se estiran o desgarran las fibras resistentes de tejido llamadas ligamentos que ayudan a mantener en el puesto a los huesos de la articulación del tobillo.

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La fractura de Maisonneuve es más común en los atletas que participan en deportes como esquí, gimnasia o baile, donde existe el riesgo de sufrir una caída en la que el pie y la pierna golpean el suelo en un ángulo peligroso mientras rotan.

Síntomas

Los síntomas de la fractura de Maisonneuve incluyen a los del esguince de tobillo: dolor, hinchazón, moraduras y restricción en la amplitud de movimiento; pero también pueden incluir inestabilidad más dolor de la pierna, en el sitio donde está fracturado el peroné.

Diagnóstico

Diagnosticar la fractura de Maisonneuve puede ser complicado porque requiere identificar varias lesiones. Cuando los proveedores de atención médica sospechan una fractura de Maisonneuve, se realizan radiografías de toda la longitud del peroné y de la tibia. Además, se solicitan radiografías de la articulación del tobillo (o mortaja) para valorar el daño sufrido por la articulación y ver si los huesos se desalinearon.

Las radiografías obtenidas sin recargar ningún peso sobre el tobillo quizás no revelen la extensión completa de la fractura de Maisonneuve, por lo que el proveedor de atención médica puede recomendar tomar otras radiografías aplicando peso. Esas imágenes, también llamadas placas para fractura por estrés, permiten valorar mejor el posible daño de los ligamentos y evaluar la condición de la articulación. En algunos casos, también se recurre a una resonancia magnética para valorar el estado de la articulación.

Tratamiento

Cuando las imágenes revelan una fractura de Maisonneuve, pero los huesos de la articulación del tobillo todavía se mantienen en su sitio o están apenas desalineados y las placas radiográficas para fractura por estrés muestran solo una pequeña inestabilidad en el tobillo, quizá no sea necesaria la cirugía. En esos casos, todo el tratamiento necesario puede ser de usar muletas y un soporte ortopédico, un yeso o una férula, y luego recibir fisioterapia para recuperar la amplitud de movimiento.

En cambio, cuando una fractura de Maisonneuve implica fuertes lesiones del ligamento, casi siempre es necesario una cirugía para estabilizar la articulación y permitir que la recuperación sea adecuada. Según los detalles específicos de la lesión, el cirujano tal vez coloque tornillos u otros dispositivos para sostener la articulación del tobillo en su lugar mientras los ligamentos se recuperan. Los tornillos pueden retirarse una vez terminada la recuperación, aunque esa determinación se toma individualmente, caso por caso.

En la recuperación normal después de la operación, lo habitual es no recargar peso sobre la zona afectada durante 6 a 12 semanas. Una vez trascurrido ese tiempo, con fisioterapia se puede recuperar la flexibilidad, la fuerza y el equilibrio. El objetivo es que el paciente pueda volver a realizar todas sus actividades y recupere la funcionalidad que tenía antes de sufrir la lesión.

Si la articulación del tobillo no se posiciona bien durante el proceso de recuperación, existe el riesgo de desarrollar artritis, lo que en última instancia puede conducir a dolor crónico, sensibilidad y pérdida de la flexibilidad en el área.

A fin de garantizar la salud a largo plazo de la articulación del tobillo después de esta lesión, es importante evaluar minuciosamente la fractura de Maisonneuve, diagnosticarla bien y tratarla oportunamente.

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cáncer de mama
Imagen referencial cortesía de Mayo Clinic

Los investigadores de Mayo Clinic cuantificaron varios tipos de células inmunitarias asociadas al riesgo de desarrollar cáncer de mama. Los resultados se publicaron en un estudio de Clinical Cancer Research (Investigación Oncológica Clínica).

“Este es el primer estudio en cuantificar varios tipos de células inmunitarias en el tejido mamario y ver si se relacionan con un riesgo posterior de cáncer de mama. Los resultados prueban que el sistema inmunitario desempeña una función importante en las primeras etapas de promoción o inhibición del desarrollo del cáncer de mama”, comenta la autora principal del estudio, Dra. Amy Degnim (doctora en medicina), cirujana de mama en Mayo Clinic.

La Dra. Degnim también dice que estos resultados aportan a los investigadores mucha más confianza respecto a la utilidad de los métodos para prevenir el cáncer de mama relacionados con la inmunidad, como las vacunas.

Cáncer de seno
Foto referencial

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En detalle 

La Dra. Degnim y sus colegas estudiaron las diferencias cuantitativas de los tipos de células inmunitarias entre el tejido mamario normal y el procedente de donantes con enfermedad mamaria benigna, afección que consiste en un bulto o engrosamiento no canceroso del tejido mamario.

Delinearon un estudio del tejido mamario cotejado con casos de control y usaron las muestras del banco de tejido Susan G. Komen for the Cure y de mujeres diagnosticadas en Mayo Clinic con enfermedad mamaria, quienes posteriormente desarrollaron cáncer o permanecieron libres de él.

Los investigadores descubrieron que a diferencia del tejido mamario normal, el tejido mamario con enfermedad mamaria benigna contenía más cantidad de varios tipos de célula inmunitarias, especialmente de células dendríticas y de macrófagos que trabajan en conjunto para producir una reacción inmunitaria, explica la Dra. Degnim.

Añade que las mujeres que luego desarrollan cáncer de mama mostraron en su tejido mamario cantidades menores de las células inmunitarias que producen anticuerpos, conocidas como células B, hecho que sustenta la hipótesis de que el sistema inmunitario posiblemente desempeña una función importante en el desarrollo inicial del cáncer de mama.

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Por. Dr. Todd Igel, Urología de Mayo Clinic en Jacksonville, Florida. 

hipertrofia benigna próstata
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Cuando la hipertrofia benigna de la próstata o HBP no produce síntomas, está bien posponer el tratamiento. No obstante, hable con el médico si empieza a notar síntomas urinarios.

El tratamiento normalmente se basa en cuán molestos son los síntomas y cuánto afectan a las actividades cotidianas. En algunos casos, puede ser necesaria una cirugía para tratar la hipertrofia benigna de próstata; aunque, por lo general, primero se recurre a los medicamentos, los cuales suelen controlar bien la afección.

¿Qué es?

La hipertrofia benigna de la próstata consiste en un agrandamiento de la glándula prostática no relacionado con el cáncer y es una afección de ocurrencia común a medida que los hombres envejecen. La hipertrofia benigna de la próstata puede producir síntomas, tales como necesidad frecuente o urgente de orinar, dificultad para empezar a orinar, chorro de orina débil, interrupciones en el chorro de la orina, orinar más a menudo por la noche e imposibilidad de vaciar completamente la vejiga.

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La hipertrofia benigna de la próstata tiende a avanzar con el tiempo, según crece la gládula. Sin embargo, no todos los hombres diagnosticados con HBP desarrollan síntomas y tampoco existe necesariamente vinculación entre el tamaño de la próstata y ciertos síntomas específicos. Por ejemplo, algunos hombres con próstatas ligeramente agrandadas pueden presentar bastantes síntomas, mientras que otros con próstatas mucho más grandes quizás solo tengan síntomas urinarios leves. Además, en algunos casos, los síntomas de la hipertrofia benigna de la próstata terminan estabilizándose y hasta mejoran con el tiempo.

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Tratamiento

El tratamiento de la hipertrofia benigna de la próstata se concentra en controlar los síntomas, de manera que esperar hasta que aparezcan no afecta negativamente el resultado del tratamiento. Algunos hombres con solamente síntomas leves optan por no recibir ningún tratamiento.

Las medidas de autocuidado, tales como restringir las bebidas por la noche, programar viajes regulares al baño durante todo el día, limitar el consumo de alcohol y cafeína, hacer ejercicio regularmente e ingerir una alimentación sana, pueden ayudar a controlar la hipertrofia benigna de la próstata leve. No obstante, cuando los síntomas empiezan a interferir con las actividades cotidianas, el médico probablemente recomiende tratarla.

Los medicamentos son el tratamiento más común para la hipertrofia benigna de la próstata entre leve y moderada. El médico puede recetar un fármaco del tipo conocido como bloqueadores alfa que relajan los músculos del cuello de la vejiga y las fibras musculares de la próstata para que sea más fácil orinar.

Otro grupo de medicamentos, conocido como inhibidores de la 5 alfa reductasa, puede servir para encoger la próstata y evitar los cambios hormonales provocados por el crecimiento de la glándula. En aquellos casos en que ni el bloqueador alfa ni el inhibidor de la 5 alfa reductasa funcionan separadamente, administrarlos de forma simultánea puede ayudar.

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Cirugía

Cuando los síntomas de la hipertrofia benigna de la próstata se tornan graves o los medicamentos no bastan para controlar los síntomas, lo recomendable puede ser un procedimiento quirúrgico. Existen varios procedimientos quirúrgicos para el tratamiento de la hipertrofia benigna de la próstata y, en su mayoría, implican extirpar o destruir el tejido prostático.

Los posibles efectos secundarios de la cirugía de la próstata dependen del tipo de procedimiento que se realice. De manera general, las complicaciones pueden incluir dificultad temporal para orinar, infección de las vías urinarias, sangrado, reflujo del semen hacia la vejiga en vez de salir por el pene durante la eyaculación, disfunción eréctil y, en casos muy raros, pérdida del control vesical.

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Por. Dr. Jon Ebbert, Centro para Dependencia a la Nicotina de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

dejar de fumar
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Cuando uno intenta dejar el hábito del cigarrillo, el cual nace de una adicción a la nicotina, puede parecer raro buscar ayuda en la misma nicotina; no obstante, los productos de reemplazo de la nicotina son ayudas seguras y eficaces para las personas que intentan dejar de fumar y, sobre todo, sirven como puente hacia una vida sin tabaco cuando se las suele combinar con otras técnicas para dejar de fumar.

La nicotina de los cigarrillos es sumamente adictiva; sin embargo, pese a ser la sustancia que engancha a las personas en el hábito de fumar y las mantiene fumando, la nicotina no es el componente del cigarrillo que pone en peligro la salud. El peligro real es el tabaco.

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El tabaco y el humo del tabaco contienen sustancias químicas que causan cáncer de pulmón, así como cáncer de la boca, de la garganta, del esófago y de la laringe.

Consumir tabaco puede también conducir a otros problemas graves de salud, como enfisema y bronquitis crónica. El 66% de los consumidores de tabaco termina falleciendo por alguna enfermedad relacionada con el tabaco. Por lo tanto, cuanto antes deje su cuerpo de consumir tabaco, mejor le irá.

Productos reemplazo de nicotina

Los productos de reemplazo de la nicotina suministran esa sustancia pero no tabaco, lo que ayuda a aliviar los síntomas de abstinencia y las ansias que surgen cuando uno intenta dejar de fumar cigarrillos.

Los reemplazos de la nicotina no refuerzan el hábito del cigarrillo de la misma manera en que lo hace el tabaco. Uno no recibe tanta nicotina con los reemplazos como con los productos del tabaco, y los reemplazos de la nicotina reducen bastante la probabilidad de no volver a consumir tabaco. La probabilidad de liberarse del tabaco es menor cuando no se consumen los reemplazos de la nicotina.

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Existe una gama de productos de reemplazo de la nicotina que son de venta libre. En la mayoría de farmacias y boticas se puede adquirir goma de mascar, parches y caramelos con nicotina. El spray nasal y los inhaladores con nicotina se venden solamente bajo prescripción médica.

A pesar de que los reemplazos de la nicotina sean útiles para dejar de fumar, todavía es difícil romper con el hábito de fumar, especialmente cuando se lo intenta sin ayuda. Lo mejor para dejar de fumar es buscar la ayuda de un médico o de un consejero capacitado como especialista en el tratamiento del tabaco.

Por ejemplo, puede ser útil administrar otros medicamentos de venta bajo receta médica junto con los reemplazos de la nicotina: el bupropión puede ayudar a controlar las ansias por la nicotina; la vareniclina puede reducir los efectos agradables de fumar y disminuir los síntomas de abstinencia de la nicotina.

La mayoría de proveedores de atención médica también recomienda la terapia conductual, además de los medicamentos. La terapia conductual generalmente implica reemplazar conductas antiguas por nuevas rutinas no relacionadas con el hábito de fumar.

Por ejemplo, evite los lugares donde usted normalmente fuma y, en su lugar, vaya a sitios donde no se permite fumar; procure pasar tiempo con gente que no fuma o que también desea dejar de fumar; deshágase de los cigarrillos para que fumar se convierta en un inconveniente para usted; mastique chicle mientras conduce o tome nuevas rutas para llegar a sus destinos habituales a fin de mantenerse enfocado en el entorno, sin pensar en fumar; y, por último, si usted suele fumar un cigarrillo con una taza de café o una copa de alcohol, reemplácelos por agua, soda o té.

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Por. Dra. Stephanie Faubion, Clínica para la Salud Femenina de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

extirpación prematura de ovarios
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En las mujeres a quienes se les extirpan los ovarios antes de los 45 años y de la llegada de la menopausia, generalmente se recomienda la terapia hormonal para la menopausia a fin de prevenir los efectos negativos de la pérdida prematura del estrógeno.

Sin embargo, cuando la terapia hormonal para la menopausia ya no sirve para prevenir enfermedades crónicas, hay varios cambios en el estilo de vida que se pueden hacer para reducir el riesgo de enfermedades crónicas.

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menopausia
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Estudios sobre el caso

Un estudio dirigido por un equipo investigativo de Mayo Clinic descubrió que las mujeres cuyos ovarios fueron extirpados antes de los 46 años presentaron un riesgo bastante elevado para varias enfermedades crónicas, entre ellas, depresión, colesterol alto, cardiopatía, artritis, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y osteoporosis.

La extirpación de ambos ovarios, procedimiento conocido como ooforectomía bilateral, desencadena la menopausia en las mujeres que todavía no han atravesado por ella. Junto con la menopausia, el cuerpo femenino también presenta un descenso importante del estrógeno.

Los resultados del estudio revelaron que en las mujeres jóvenes, la pérdida prematura del estrógeno a consecuencia de la ooforectomía puede afectar a una serie de mecanismos propios del envejecimiento en todo cuerpo, tanto a nivel celular como tisular, y conducir a enfermedades en varios sistemas y órganos.

Eso significa que los efectos de la ooforectomía en la mujer  premenopáusica son mucho más amplios y graves de lo que antes se había documentado.

Debido a esos resultados, los investigadores implicados en el estudio recomendaron suspender la práctica de extirpar los ovarios para prevenir el cáncer de ovario en las mujeres que todavía no llegan a la menopausia y tampoco corren alto riesgo de cáncer.

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Menopausia temprana

Las mujeres que atraviesan por la menopausia antes de los 45 años tiene varias alternativas que pueden ayudarlas a reducir el riesgo para enfermedades crónicas.

Varias sociedades médicas (incluidas la Sociedad Norteamericana de la Menopausia y la Sociedad Internacional de la Menopausia) recomiendan que las mujeres que atraviesan por la menopausia antes de los 45 años, sea naturalmente o como resultado de un tratamiento médico, tomen la terapia hormonal para la menopausia hasta por los menos los 51 años, a menos que exista una razón clara para no hacerlo.

La terapia hormonal para la menopausia puede ayudar a evitar las consecuencias adversas y a largo plazo sobre la salud de la pérdida precoz del estrógeno.

No existe ninguna prueba respecto a que la terapia hormonal para la menopausia ayude a prevenir afecciones crónicas; aunque puede servir para controlar los síntomas de la menopausia, tales como sofocos, sudores nocturnos y problemas para dormir.

No obstante, para disminuir el riesgo de sufrir enfermedades crónicas en la cincuentena y más adelante, hay varias cosas que puede hacer.  Los factores del estilo de vida que son fundamentales para gozar de salud a largo plazo son mantenerse en un peso saludable, ingerir una alimentación sana, hacer ejercicio regularmente y dejar de fumar.

Además, vale la pena que converse con su médico de cabecera porque esa persona puede revisar su situación, incluidos los antecedentes médicos personales y familiares, a fin de personalizar cualquier tratamiento.

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enfermedades del corazón
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Febrero es el mes americano del corazón y Mayo Clinic se une a la campaña internacional para concienciar mejor acerca de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, con el enfoque principal sobre la prevención.

El Dr. Francisco López Jiménez, médico cardiólogo de Mayo Clinic, comenta que las enfermedades del corazón son consideradas la principal causa de muerte tanto en Estados Unidos como en otros países del mundo.

“Se estima que aproximadamente 70 por ciento de las enfermedades del corazón se pueden prevenir con cambios en el estilo de vida. No hay tantas enfermedades donde tengamos tanto control en lo que nos pueda pasar en el futuro”, comenta el Dr. López Jiménez.

En el siguiente video, el Dr. López-Jiménez nos habla sobre la prevención de las enfermedades cardíacas:

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Aprenda más sobre las enfermedades cardíacas

El Dr. López Jiménez responde a las siguientes preguntas sobre las enfermedades cardiovasculares:

¿Se pueden prevenir las enfermedades del corazón?
Las enfermedades del corazón se pueden prevenir en gran mayoría. Se calcula que aproximadamente entre 70 y 80 por ciento de los infartos o ataques al corazón se pueden prevenir si se toman las medidas adecuadas de prevención.

¿Cuáles serían algunas sugerencias para prevenir las enfermedades del corazón?

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Seguir una dieta sana con frutas, vegetales y baja en grasas animales
  • Dejar de fumar o evitar el humo de segunda mano
  • Tener controlada la presión arterial, así como el nivel de azúcar y el colesterol

¿Cuál es el riesgo de enfermedades del corazón para la gente de origen hispano en relación con las personas de raza blanca o de otros grupos étnicos?
De manera interesante, el riesgo de las personas de origen hispano de sufrir infartos es menor que el riesgo que tienen la gente de raza blanca. No se sabe bien por qué, se cree que tiene que ver con factores sociales, familiares o genéticos que ofrecen cierta protección contra los infartos; pero eso no quiere decir que una persona de origen hispano esté libre de infartos, porque los ataques al corazón siguen siendo la causa principal de muerte.

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