ATS Web (Con información de Science)

Como una nueva luz apuntada sobre el misterio persistente que para la ciencia han representado los detalles alusivos a la unión de las células reproductivas masculina y femenina, investigadores de la Universidad de Missouri Escuela de Medicina de Columbia han identificado que los óvulos y espermatozoides humanos se conectan mediante la identificación de moléculas de azúcar.

Siguiendo la ruta sugerida por experimentos previos hechos con células reproductivas de ratones, donde se concluyó que los óvulos se encuentran recubiertos por una membrana denominada zona pelúcida, el estudio empleó tecnología de imágenes ultrasensibles en casi 200 óvulos humanos que fueron donados para la investigación, para corroborar que esa zona en los humanos incluye cuatro tipos de proteínas ramificadas en azúcares e hidratos de carbono.

De acuerdo con el científico que dirigió la investigación, Gary Clark, los datos obtenidos demostraron claramente que la fecundación puede ocurrir, en un principio, gracias a la unión del espermatozoide con esa cadena de azúcares que, agrupadas en una estructura denominada sialyl-lewis-x (SLeX), se encargan de atraerlo y sujetarlo.

Asimismo, el estudio publicado recientemente en la revista Science, sugirió que, sumado a este proceso, proteínas presentes en la cabeza del espermatozoide y el óvulo podrían establecer una interacción similar, quedando la identificación de este aspecto pendiente para nuevas investigaciones.

En tal sentido, otros investigadores participantes del estudio consideraron que estos resultados podrían tener beneficios prácticos, en el área de investigación anticonceptiva y tratamientos de fertilidad.

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