Equipo A Tu Salud Web – Con información de la BBC Salud

Los tradicionales masajes quiroprácticos en las vértebras cervicales para aliviar el dolor de cuello actualmente son cuestionados por algunos científicos, quienes alertan que esto es peligroso y no debe realizarse. 

La manipulación vertebral es una técnica utilizada por fisioterapeutas, osteópatas y quiroprácticos para tratar el dolor de cuello y espalda y otros trastornos musculoesqueléticos.
 

Aunque algunos médicos defienden los beneficios de la manipulación cervical, otros especialistas sostienen que esta terapia, que requiere aplicar presión en la zona del cuello en la columna vertebral, puede causar complicaciones graves como daños en las grandes arterias que pueden conducir a un evento cerebrovascular. Según la investigación, publicada en BMJ (Revista Médica Británica) el procedimiento es "innecesario y desaconsejable".
 

Cuando el procedimiento se centra en la zona del cuello, para manipular las vértebras cervicales, requiere llevar a cabo maniobras de gran velocidad para estirar, mover y manipular la parte superior de la columna para aliviar el dolor.
 

Los tipos de lesiones que se producen, dicen los investigadores, incluyen disección de la arteria vertebral (el desprendimiento de la capa interna que reviste a la arteria vertebral, localizada en el cuello y que abastece de sangre al cerebro) y enfermedad cerebrovascular.
 

   Según los investigadores, la revisión de los estudios aleatorios sobre la manipulación de cuello concluyó que "como tratamiento, la manipulación sólo ofrece alivio moderado a corto plazo y es poco probable que ofrezca beneficios a largo plazo para la gente que sufre dolor de cuello”.
 

Neil O Connell, médico del Centro para Investigación y Rehabilitación de la Universidad de Brunel, en Inglaterra, indica que la manipulación cervical "puede tener el potencial de complicaciones neurovasculares graves".
 

O Connell llevó a cabo una revisión de las investigaciones publicadas sobre manipulación vertebral y encontró que los estudios "muestran evidencia consistente de una asociación entre las lesiones neurovasculares y una exposición reciente a la manipulación cervical".
 

Sostiene que "como tratamiento, la manipulación sólo ofrece alivio moderado a corto plazo. Y es poco probable que ofrezca beneficios a largo plazo para la gente que sufre dolor de cuello".
 

Los investigadores también encontraron otros ensayos recientes que sugieren que la manipulación "no es mejor que otros tratamientos" como el ejercicio.
 

Los autores concluyen que "el potencial de eventos catastróficos y la clara ausencia de un beneficio único nos llevan a la inevitable conclusión de que la manipulación cervical debe ser abandonada como parte de un cuidado cauteloso para el dolor de cuello".

Sin embargo, en la misma revista, el profesor David Cassidy, de la Universidad de Toronto, Canadá, argumenta que la manipulación cervical "puede beneficiar a los pacientes con dolor de cuello" y no debe ser abandonada.
 

Pero, agrega que es necesario llevar a cabo más investigaciones sobre los pro y contra de esta y otras técnicas para poder identificar los tratamientos que son seguros y efectivos.
 

La Asociación Británica de Quiroprácticos afirma que estos especialistas "están altamente capacitados" en el cuidado de la columna.

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