Fuentes: OMS – ATS Web

El cáncer del cuello uterino es el segundo tipo de cáncer más frecuente en la mujer, y prácticamente todos los casos están relacionados con la infección genital producida por el Virus de Papiloma Humano (VPH). Este virus se contagia por contacto sexual.
 

Cerca de 80 % de los casos y una proporción aún mayor de las muertes por esta causa se registran en países de bajos ingresos, donde prácticamente no hay acceso a la detección y tratamiento de esta enfermedad.
 

El cérvix o cuello uterino es la parte más baja del útero, el lugar donde crecen los bebés durante los embarazos. El cuerpo de la mayoría de las mujeres es capaz de combatir la infección de VPH. Pero algunas veces, el virus conduce a un cáncer. Las mujeres que tienen mayor riesgo son las que fuman, las que han tenido muchos hijos, las que han utilizado pastillas anticonceptivas por mucho tiempo o las que tienen una infección por VIH.
 

Es posible que en un principio el cáncer de cuello uterino no cause síntomas, pero más adelante puede haber dolor en la pelvis o sangrado vaginal. Suele tomar varios años para que las células normales del cuello uterino se conviertan en células cancerosas.

El médico puede encontrar las células anormales con una citología vaginal o Papanicolau (Pap), que es un examen de las células del cuello uterino bajo un microscopio. Si se encuentran algunas células anormales, la paciente va a necesitar una biopsia. Hacerse exámenes Pap periódicamente permite detectar y tratar cualquier problema antes de que se convierta en un cáncer.
 

El tratamiento puede incluir cirugía, terapia de radiación, quimioterapia o una combinación de estos. El tratamiento dependerá del tamaño del tumor, si el cáncer se ha propagado o si la mujer desea quedar embarazada más adelante. Las vacunas pueden proteger contra varios tipos de VPH, incluyendo algunos que causan cáncer.
 

Las organizaciones de la salud exhortan a las mujeres a no descuidar su chequeo anual, que debe incluir una citología vaginal. El 26 de marzo se ha establecido como la fecha para crear conciencia acerca de la necesidad de hacer frente a esta enfermedad. 

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