Un equipo de científicos de la Universidad de Yale (EE.UU.) trataron de exponer la posible razón de por qué la ketamina tiene un potente efecto antidepresivo: la droga estimula una región de la corteza prefrontal del cerebro, según un estudio publicado el día lunes en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences.

Diferentes estudios han examinado hasta ahora el potencial para tratar la depresión de la ketamina, un fuerte anestésico general veterinario, con propiedades analgésicas, que ha desplazado en popularidad a otras drogas sintéticas ilegales en los últimos años.

Hasta ahora se sabía, por estudios previos, que la ketamina puede proceder más rápido que otros antidepresivos, con resultados en cuestión de horas en lugar de semanas o meses, y que puede utilizarse en pacientes que no ha respondido bien a otros tratamientos.

Sin embargo, el potencial de efectos secundarios y de adicción que genera la droga han limitado su uso generalizado, según recuerda el estudio.

El equipo de investigadores de Yale, liderado por el doctor Ronald S. Duman, concluyó que la droga podría actuar estimulando la región infralímbica de la corteza prefrontal del cerebro, conocida como IL-PFC.

Para comprobarlo, los expertos «modularon la actividad de las neuronas de la región IL-PFC» en ratas y supervisaron las respuestas en el comportamiento de los roedores y los cambios en su estructura neuronal.

La investigación indica que «los autores comprobaron que la falta de activación neuronal de la región IL-PFC bloqueaba los efectos de la ketamina sistémica, y que una inyección localizada de ketamina en el IL-PFC reproducía los efectos en el comportamiento de la ketamina sistémica»,

«La ketamina podría estimular una ráfaga de glutamato en la corteza prefrontal, un área que por lo que se ha reconocido hasta ahora, tiene un rol en el comportamiento depresivo», añade.

Los resultados del estudio señalan, según sus autores, a que un mayor estudio de esa región del cerebro «podría llevar al desarrollo de otros tratamientos rápidos y de larga duración» contra la depresión, dados los efectos secundarios y la adicción que genera la ketamina.

Fuente: eldiario.es

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