A pesar de que la cocina occidental ha acogido con afecto platos como el sushi, en el año 2012 el consumo de algas todavía podía ser considerado mínimo, según una investigación publicada en la revista de Tendencias en Ciencia y Tecnología de la Alimentación.

Existen unas 10mil especies de algas en todo el mundo y de ellas unas 145 se utilizan como alimento, con colores, sabores y propiedades nutritivas diferentes. Y, poco a poco, se han ido introduciendo en las experiencias culinarias de quienes no crecieron con este hábito, pero que aun así la incluyeron entre sus ingredientes habituales.

Fuente de nutrientes

En general las algas son una fuente extraordinaria de nutrición, según comentó el doctor Craig Rose, biólogo marino especializado en algas y director de la Fundación de las Algas para la Salud.

“Tienen propiedades que las plantas de tierra no tienen en los mismos niveles o con el mismo equilibrio”. Por ejemplo las algas poseen un alto contenido en proteínas, una propiedad que las hace habituales en las dietas vegetarianas.

“Una hoja simple de alga puede contener hasta un 30% en proteínas”, dijo Rory MacPhee, granjero de algas en Escocia, Reino Unido.

Hay especies, como la conocida popularmente como nori, que pueden contener hasta un 47% de proteínas en su peso en seco. Además son una fuente excelente de minerales, vitaminas, antioxidantes y fibra.

En la comida
Puedes dar los primeros pasos añadiéndolas en la preparación de otros alimentos, de tal forma que le agreguen sabor a tus comidas. Por ejemplo para complementar ensaladas, sándwiches, sopas y guisos o para aliñar pescados. También puedes utilizarlas como un pasapalos crujientes y saludables. Algunas se comercializan en paquetes como si fueran papitas fritas. En internet conseguirás un montón de recetas para utilizarlas, solo es cuestión de que te atrevas.

¿Qué algas se deben utilizar?
Aunque muchas algas tienen nombres locales, a nivel de comercialización, con frecuencia prevalece el nombre asiático.

El sushi japonés hizo mucho por la exportación internacional del sabor de las algas, sobre todo por las variedades conocidas como nori, alga que es utilizada como si fuera una hoja de papel para envolver los royos de arroz. De hecho, hoy en día es fácil encontrar nori en los grandes supermercados, tiendas especializadas y restaurantes asiáticos de todo el mundo.

También está el alga palmaria palmata conocida como dulce, es rizada, de color rojo y tiene un sabor ahumado.

El alga conocida como shony, por su parte, tiene un sabor complejo, es una mezcla de dulce y salado. Su color es verde y morado, puedes utilizarla para espolvorear sobre huevos, pastas, ensaladas o arroz.

La Ulva lactuca, conocida normalmente como lechuga de mar, por sus hojas verdes que le dan un aspecto similar a la lechuga te da la opción de usarla para tus ensaladas, es de un sabor salado y se comercializa sobre todo deshidratada.

La Durvillaea antarctica, conocida en Chile como cochayuyo, cachiyuyo, cochaguasca o coyofe, es un alga parda de gran tamaño y consistencia carnosa.

El alga Laminaria conocida en japonés como kombu es un tipo comestible de kelp o alga parda, de color verde oliva oscuro, vive en aguas profundas y tiene una consistencia carnosa. Esta alga tiene un sabor suave y salado.

Fuente: BBC Mundo
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