En la espera de la fila del supermercado, mientras sus padres conversan con amigos o sencillamente cuando están aburridos, gran parte de los niños pide el celular o la tablet para jugar e ingresar a Internet. De hecho, según datos del estudio de VTR Internet Segura, un tercio de los niños de tres años en Chile ya accede a uno de estos dispositivos móviles.

El incesante acceso a Internet expone a los pequeños a contenidos no aptos y a numerosos peligros. Entre ellos, al sexting o envío de contenidos eróticos o pornográficos por medio de teléfonos móviles; al grooming, que son acciones deliberadas por parte de un adulto para instituir lazos de amistad con un niño o niña en Internet, con el objetivo de lograr imágenes eróticas o pornográficas del menor; y al cyberbullying, que define al acoso psicológico que se origina entre pares a través de los medios digitales.

 ¿Qué se puede hacer para proteger a los niños en Internet?

 “Lo primero es la educación. Antes de reducir el acceso de los niños a cualquier contenido en Internet, hay que educarlos. Los niños aprenden de las cosas que ven. Por eso, si ven al padre que está pegado con las pantallas, al celular, al tablet, van a imitar esa conducta. Lo importante es que el papá entienda que es el reflejo de lo que va a hacer su hijo”, afirma Guillermo Bustamante, coordinador de la Escuela de Comunicación Digital y Multimedia de la Universidad del Pacífico.

Uno de los mayores desafíos es saber bregar con niños que son “nativos digitales”, es decir, para quienes las pantallas y tecnologías asociadas han estado desde sus primeros días de vida ahí. “Para los niños el Internet es algo transparente y por eso hay que educarlos. Aunque hay riesgos en Internet, no se trata de que se le coloquen muchas trabas al niño para que lo ocupe. Decir frases como “no te metas a Internet porque te pueden pasar muchas cosas malas” va a hacer que ese niño se críe en una burbuja y luego cuando acceda a internet no sabrá cómo desenvolverse”, indica Bustamante.

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Una vez que los padres hablen con sus hijos de qué es Internet, para qué sirve y los peligros con los que se pueden hallar, se propone continuar con las siguientes ocho medidas concretas:

1.Usar el computador en espacios compartidos: Debe estar en un lugar de la casa que permita que los padres y los demás miembros de la familia vean qué está haciendo el niño y puedan vigilar los sitios a los que ingresa y además cuánto tiempo usa Internet.

  1. Bloquear sitios y palabras: Es importante que el equipo posea ciertas restricciones, como bloquear sitios y palabras inadecuadas. Configurar la privacidad del navegador (Chrome, Internet Explorer, etc.) para que cuando el niño navegue pueda hacerlo sólo por sitios confiables.
  2. Revisar sus interacciones en Internet: Los padres deben tener acceso a las cosas que el niño ve. No está mal revisar los historiales, pero no es recomendable hacerlo como una “cacería de brujas”, sino para conversar y educar sobre el contenido de los sitios visitados.
  3. Fijar horarios y deberes: No se sugiere restringir demasiado el acceso a Internet, sino más bien conversar el tema y fijar los horarios y la cantidad de horas que el niño va a tener acceso a la red.
  4. Manejar las contraseñas: Si el niño se crea un correo o una cuenta en una red social, es significativo que sus padres manipulen las mismas contraseñas, con el acuerdo de que ninguno borre el contenido.
  5. Hablar sobre los peligros en Internet: Hay que enseñarle al niño que tiene que saber con quién está hablando y que no debe creer 100% en la otra persona que está detrás de la pantalla. Igualmente que nunca debe mandar una foto y jamás decir su ubicación ni con quién está.
  6. Preocuparse de que en su celular estén solo los contactos de amigos y familiares cercanos: El niño tiene que entender cuáles son los riesgos de contactarse con extraños y se debe fomentar la confianza para que cuente si algo le pasa.
  7. Crear perfiles y sesiones diferentes: En sitios como Netflix es muy significativo crear perfiles distintos, uno para niños y otro para adultos. Igualmente en computadores y/o tablet se exhorta tener sesiones diferentes.

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Fuente: 24horas.cl

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