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Existen diferentes tipos de dietas por ahí que dicen que consiguen mejorar la salud humana. La dieta baja en carbohidratos la cual frecuentemente es además una dieta alta en grasa,  es sin duda uno de ellos. Algunos ejemplos populares de la dieta baja en carbohidratos envuelven la dieta Paleo, la dieta Atkins y la dieta South Beach, entre otros.

La dieta baja en carbohidratos propuesta por el Dr. David Perlmutter, médico especialista en neurología y autor del libro, Grain Brain: La sorprendente verdad acerca de trigo, carbohidratos y azúcar, Su Silent Killers of Brain en español, Asesinos silenciosos del cerebro,aboga por el mismo tipo de dieta.

Dr. Perlmutter apunta que el consumo excesivo de hidratos de carbono, fundamentalmente los carbohidratos derivados de azúcar y productos de pan, está alimentando el desarrollo de enfermedades crónicas como la demencia. Y apunta que un nivel alto de azúcar en la sangre crónicamente producida por el consumo de hidratos de carbono durante de alto índice glucémico se ha asociado previamente con el desarrollo de la demencia y atrofia cerebral. Él coteja este fenómeno para el proceso de glicación luego de lo cual las moléculas de azúcar se unen con proteínas, haciéndolos inerte. El proceso de glicación igualmente causa daño a las células cerebrales de la producción de radicales libres como resultado de los altos niveles de inflamación.

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Del mismo modo cita un estudio nuevo publicado en una revista que revelaba una relación entre el desarrollo de la demencia y los niveles de azúcar en la sangre. En este estudio, el más alto de los niveles de glucemia en ayunas que se observaron, mayor será el riesgo de desarrollar demencia. ¿Es una coincidencia que esta relación también se puede ver en el desarrollo de la diabetes y la enfermedad cardíaca?

Un estudio publicado en 2012 muestra que los sujetos que consumían una dieta alta en carbohidratos tenían un mayor riesgo de desarrollar deterioro cognitivo leve, 89% más de riesgo en balance con los sujetos que consumían una baja en carbohidratos, dieta alta en grasas cuyo peligro fue verdaderamente reducido en 44%. Otra investigación citada por el Dr. Perlmutter ha demostrado que más del 50% de los casos de la enfermedad de Alzheimer se podrían evitar con intervenciones de estilo de vida.

La cuestión aquí es el índice glucémico de los alimentos y su carga glucémica. Si un alimento posee un alto índice glucémico (70-100), se elevará el azúcar en la sangre velozmente. Si tiene una alta carga glucémica, que se conservará el azúcar en sangre elevados durante períodos más largos de tiempo. El pan blanco posee un índice glucémico de 71 y una carga glicémica de 10. En balance, el 100% de pan de grano entero tiene un índice glucémico de 51 y una carga glicémica de siete. Estos alimentos son los hidratos de carbono sino que afectan a nuestros cuerpos de distintas formas. Otro ejemplo es la diferencia entre la harina de avena (55) frente a los copos de maíz (93).

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Los hidratos de carbono saludables

Los cereales integrales y legumbres como el arroz integral, quinoa, trigo sarraceno, harina de avena, frijoles y guisantes son bajos en la escala de la glucemia y no elevan el azúcar en sangre, la insulina, o inflamación. Por supuesto, los hidratos de carbono simples de pan, pasta, postres, refrescos, cereales para el desayuno, bebidas de frutas y zumos igualmente son perjudiciales.

La dieta del Dr. Perlmutter defiende una dieta de hidratos de carbono más bajo, pero más alta en grasas saludables como el aceite de oliva virgen extra, nueces, semillas, carne de res gama libre, pescado, huevos, aves de corral, frondoso o verduras de color oscuro, y la evitación de las grasas trans, fritos alimentos, y la carne comercialmente criados. De igual forma enaltece las virtudes del ejercicio para evitar la demencia y mejorar la función cerebral.

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 “En el siglo 19, los estadounidenses consumieron poco más de seis libras de azúcar cada año. Esa cifra ahora supera las 100 libras. Y ha habido una reducción drástica en el consumo de grasa saludable “, expresó Perlmutter. A su vez añade que “Más allá del mecanismo de la glicación de proteínas, así como los efectos aguas abajo poderosamente perjudiciales de la señalización de la insulina sin control, ni siquiera hemos comenzado a comprender las consecuencias epigenéticas relacionadas con los efectos de estos nuevos retos de la dieta en términos de expresión genética de mala adaptación.”

Estas son palabras poderosas para considerar cuando se trata de entender los mecanismos detrás del desarrollo de la demencia y otras enfermedades crónicas tan comúnmente visto hoy. Este consejo también muestra la importancia de una dieta saludable, para el cuerpo y el cerebro.

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Fuente: elblogdelasalud

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