Un grupo de científicos han encontrado pruebas que el estrés crónico apresura la propagación de tumores a través del sistema linfático. Traducido: vivir en un estado continuo de inquietud y presión hace que se eleven las posibilidades de sufrir metástasis, la complicación responsable de la mayoría de las muertes entre los pacientes de cáncer. Después de su descubrimiento, conjuntamente, los investigadores plantean una estrategia médica para prevenir que eso suceda.

El descubrimiento brinda una explicación, y da una cierta validez, al dogma popular que el estrés es doblemente nocivo si la persona que lo soporta además tiene cáncer. Otras investigaciones anteriores ya habían aportado pruebas que esta relación existe. Hace años se demostró, por ejemplo, que muchos tumores progresan más rápido cuando el paciente vive en un estado de alerta y angustia permanentes. Otros trabajos han finiquitado que los pacientes que padecen ambas dolencias poseen una mortalidad mayor. Este último trabajo, que se publica en la revista ‘Nature Communications’, profundiza en los motivos por los que el estrés del mismo modo interviene en la expansión de los tumores hacia otros órganos a través del sistema linfático.

Los autores del trabajo, exponen que «Ya sabíamos que el estrés crónico impulsa el avance del cáncer por el cuerpo, aunque las rutas de diseminación de las células tumorales no estaban claras», además agregan que «En este estudio mostramos que el estrés crónico reestructura las redes linfáticas tanto dentro como alrededor de los tumores, lo que abre caminos para que las células tumorales escapen». Cuando éstas se desprenden del cáncer original pueden alcanzar a otras regiones del cuerpo, asentarse donde se queden obstruidas y desarrollar allí, en un órgano distinto, otra neoplasia (otro tumor).

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Una alternativa

El sistema linfático es una red de canales que se desarrolla por todo el cuerpo, análoga a los vasos sanguíneos, facultados de activar el sistema inmunitario y de atrapar y llevarse cualquier célula de la que el cuerpo quiere deshacerse. Como, entre otras cosas, asume la función de ‘servicio de recogida de basura’ de un organismo, se desarrolla por casi todos los órganos del cuerpo.

De acuerdo al trabajo de los investigadores, las responsables de estos cambios en el sistema linfático que promueven la metástasis son las hormonas del estrés. Estas sustancias -la más famosa es la adrenalina- son las que segrega el organismo ante escenarios de peligro y tensión para ampliar la atención y los reflejos. Cuando estas circunstancias permanecen por semanas o meses, el estrés pasa a considerarse crónico y induce efectos graves sobre la salud. Cambios bruscos de peso, ansiedad, depresión o impotencia, entre otros.

Las hormonas del estrés, como la adrenalina, son las que transforman el sistema linfático y ayudan a la metástasis

Para colocar a prueba su descubrimiento, los investigadores, dirigidos por Erica Sloan de la Universidad de Monash (Australia), analizaron los efectos del estrés en ratones a los que habían implantado tumores derivados de cáncer de mama humano. Tras inducir a los roedores en un contexto de amenaza extendida examinaron los cambios que se habían producido en su sistema linfático y determinaron que éste no solo había aumentado el número de conductos, sino igualmente su grosor. «Nuestros hallazgos identifican el estrés crónico como un regulador del sistema linfático asociado a los tumores y demuestra que los cambios provocados en la arquitectura linfática son funcionales y establecen vías para que las células tumorales se dispersen y provoquen metástasis en los nódulos linfáticos», especifican los científicos.

Para evidenciar que sus conclusiones eran correctas, conjuntamente, bloquearon con fármacos las señales que transmite el organismo ante una situación de estrés. En estos casos los ratones no registraban ningún cambio en su sistema linfático, por lo que los científicos proponen estudiar esta estrategia para limitar el peligro de metástasis en pacientes oncológicos con un único tumor.

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Fuente: elcorreo

 

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