Un reciente estudio encaminado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins en Baltimore (EE.UU.) parece exponer la relación entre el virus Zika y la microcefalia en fetos y neonatos, según señala abc.es.

Específicamente, el estudio, publicado en la revista «Cell Stem Cell», revela que el virus del Zika contagia un tipo de células madre neuronales garantes de la formación de la corteza cerebral, esto es, la capa o manto de tejido nervioso que envuelve la superficie de los hemisferios cerebrales. Y como resultado de esta infección, las células madre mueren o pierden la cabida de dividirse, por lo que la corteza cerebral no forma adecuadamente o, llegado el caso, no se restablece.

Guo-li Ming, directora del estudio, explica que «se han comunicado casos de infección por el virus del Zika en los que, si bien algunas áreas cerebrales parecen haberse desarrollado con normalidad, la mayoría de las estructuras del córtex cerebral han desaparecido. Por tanto, una pregunta muy importante que se deriva de nuestra investigación es si el virus del Zika se dirige específicamente a las células progenitoras neuronales responsables de la formación de la corteza cerebral».

Agresión sobre los progenitores neuronales

Para realizar el estudio, los científicos dejaron progresar el virus del Zika en células de mosquito durante varios días para, consecutivamente, usarlo para contagiar células humanas en placas de laboratorio.

Los resultados revelaron la gran afinidad del virus por las células progenitoras neuronales de la corteza cerebral, esto es, las células madre que se diversifican en las neuronas que conformarán la corteza creer. De hecho, el virus emplea este tipo de células como estanque y las ‘secuestra’ y ‘explota’ para reproducirse.

El virus del Zika contagia células neuronales análogas a las que forman la corteza durante el desarrollo del cerebro humano

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Por su parte,  Hengli Tang, co-autor de la investigación, indica que «a los tres días de la infección, el 90% de las células progenitoras neuronales habían sido infectadas y secuestradas para producir las nuevas copias del virus».

Y a ello agrega «que los genes necesarios para combatir el virus en todavía no se habían activado en estas células, lo que es ciertamente inusual. El resultado es que gran parte de estas células murieron, mientras que el resto mostraron una alteración de los genes que controlan la división celular, lo que indica que no se pudieron generar nuevas células de una forma eficiente», expone Hengli Tang.

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Continuarán las investigaciones

Se debe tener presente que, como reconocen los propios autores, el estudio se ha llevado a cabo de manera  apresurada en respuesta a la creciente emergencia sanitaria forjada por la reciente eclosión de la infección, muy fundamentalmente en diferentes países de Sudamérica, en especial  Brasil y Colombia, aunque la OMS ya la ha calificado como una dificultad de salud pública global.

Según  Hengli Tang, «lo que intentamos es conocer la relación entre la infección y los potenciales efectos neurológicos. Así, nos hemos centrado en una de las primeras cuestiones sobre las que la población demandaba respuestas».

A su vez, Hongjun Song, co-autor del estudio, apunta que «se trata de un primer paso. Todavía queda mucho por hacer. Lo que hemos observado en las placas de laboratorio es que el virus del Zika infecta células neuronales similares a las que forman la corteza durante el desarrollo del cerebro humano. Y si bien aún desconocemos lo que sucede realmente durante el desarrollo fetal, nuestros hallazgos pueden correlacionarse con la interrupción de este desarrollo a nivel cerebral».

Los especialistas concluyen qu , se precisan de más estudios o como finiquita Hongjun Song, «la evidencia directa de la asociación entre el virus del Zika y la microcefalia debería obtenerse a través de estudios clínicos».

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Fuente: abc.es

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