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Foto. Alejandro Córdoba

Un estudio realizado por la Universidad de Yale (Estados Unidos) reveló que el sexo de los bebés podría deberse a una simple modificación de un virus presente en el genoma de los mamíferos desde hace “apenas” 1,5 millones de años.

La investigación publicada en la revista Nature indica que más del 40% del genoma humano está compuesto por restos de virus que invadieron los genomas de los mamíferos y se autoduplicaron dentro del ADN de sus huéspedes hace millones de años.

Aunque en la mayoría de los casos permanecen inactivos, según se ha descubierto recientemente, en ocasiones asumen funciones sorprendentes en los embriones en desarrollo.

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Por otro lado, los investigadores han hallado un mecanismo particular que puede ‘desactivar’ este virus en un embrión temprano al agregar un enlace de metilo a la adenina, exactamente en el cromosoma X, que es el que determina el sexo.

Así, esos cromosomas se mantienen activos si el nivel de este marcador molecular es normal y se inactivan si el marcador está excesivamente representado.

Del mismo modo, informa Andrew Xiao, principal autor del estudio, la forma activa del virus también se encuentra en las neuronas y en los tumores, por lo que este mecanismo tiene usos potenciales para luchar contra el cáncer.

Fuente: hispantv.ir

 

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