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Después de secuenciar el genoma de miles de tumores, científicos lograron descubrir que el tabaco causa cientos de cambios en las células, dejando una «huella arqueológica».

Esto quiere decir que una persona que fuma 20 cigarrillos al día, por ejemplo, podría sufrir un promedio de 150 mutaciones en cada una de las células del pulmón anualmente.

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A profundidad

La investigación reveló que los cambios son permanentes en el individuo, y que persisten incluso si la persona deja de fumar.

Los científicos esperan que el análisis del ADN de los tumores, y la metodología que se utilizó ayude de una vez por toda a entender la causa de otros tipos de cáncer en el organismo.

Relación directa entre el tabaco y el ADN

Pamela Pugh es una mujer de 69 años que fue diagnosticada con cáncer de pulmón en 2013. Comenzó a fumar cuando tenía 17 años y dejó el cigarro poco después de cumplir los 50 años.

«Pese a que no he fumado desde hace mucho tiempo, sufro las consecuencias de haberlo hecho». Y añade: «Si de adolescente hubiera sabido que las mutaciones generadas por el tabaco seguirían presentes con el pasar de los años, nunca habría empezado a fumar».tabaco-1

La investigación

La realización del estudio estuvo a cargo de un grupo internacional compuesto, entre otros, por el Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México, Estados Unidos y por el Instituto Wellcome Trust Sanger, un centro de investigación genética británico.

El trabajo reveló como ya lo indicamos el vínculo directo que existe entre el número de cigarrillos o tabaco que una persona fuma a lo largo de su vida y la cantidad de mutaciones que aparecen en el ADN de los tumores.

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Efectos de fumar

Aunque no lo creas el fumar un paquete de cigarros al día causa, en promedio estos efectos:

  • 150 mutaciones anuales en cada célula del pulmón.
  • 97 en la laringe.
  • 23 en la boca.
  • 18 en la vejiga.
  • 6 en el hígado.

Fuente: BBC Mundo 

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