Un estudio recientemente realizado con ratones infectados con zika reveló que el virus provoca daño duradero en células clave del sistema reproductivo, lo que lleva al desarrollo de testículos más pequeños y reduce los niveles de hormonas sexuales y la fertilidad.

La investigación publicada en la revista Nature indica que aunque de momento los hallazgos fueron en ratones, el resultado es lo suficientemente preocupante como para que se investiguen las posibles consecuencias en los seres humanos.

Según el doctor Michael Diamond, profesor de patología, inmunología y microbiología molecular, de la Washington University en St. Louis,  el resultado “debe corroborarse”.

Las infecciones con zika en embarazadas han demostrado provocar microcefalia, un defecto congénito severo por el que los bebés desarrollan la cabeza y el cerebro más pequeños de lo normal, además de otras anormalidades neurológicas.

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Estudios previos mostraron que el virus de zika puede permanecer en el semen hasta seis meses. Pero poco se sabe sobre si la exposición prolongada de los testículos al virus puede provocar daño.

Para estudiarlo, Diamond y colegas infectaron a ratones con zika. Una semana después, los expertos recuperaron el virus de los testículos y el semen, y hallaron evidencia de genes virales en determinadas células testiculares. En general, los testículos parecían normales tras esos primeros siete días.

Pero después de tres semanas, aparecieron las diferencias. Los testículos de ratones infectados con Zika se habían encogido a una décima parte de su tamaño normal, y la estructura interna estaba destruida.

“Vimos evidencia significativa de la destrucción de los túbulos seminíferos, que son importantes en la generación de nuevos espermatozoides”, explicó Diamond a la agencia Reuters.

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