menopausia
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La menopausia puede desencadenar una amplia variedad de síntomas, pero no todas las mujeres los presentan todos, y los diferentes síntomas de la menopausia tienden a desarrollarse en distintos momentos.

Cuando una mujer atraviesa por la menopausia, el cuerpo experimenta un descenso importante en la cantidad de estrógeno que produce. Esa pérdida de estrógeno puede conducir a muchos síntomas que afectan las vías urinarias y la zona genital.

Menopausia

Ilustración médica de los cambios en las hormonas femeninas desde antes de la menopausia, durante el período alrededor de ella y la menopausia misma

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Síntomas

Los síntomas de la menopausia pueden incluir ardor al orinar, más frecuencia urinaria, necesidad urgente de orinar, incontinencia asociada con urgencia, más riesgo de infecciones de las vías urinarias, sequedad vaginal, comezón y ardor.

Además de la sequedad posterior a la menopausia, los tejidos vaginales, por lo general, se afinan y pierden su elasticidad; debido a esos cambios, las relaciones sexuales puede no solamente ser incómodas, sino dolorosas. Todos esos síntomas, en conjunto, se conocen como síndrome genitourinario de la menopausia (GSM, por sus siglas en inglés).

Según la Sociedad Norteamericana de Menopausia, hasta 45 % de las mujeres presentan síntomas del síndrome genitourinario de la menopausia después de atravesarla, lo que incluye dolor con las relaciones sexuales por sequedad vaginal.

No obstante y pese a que existe ayuda, menos de 25 % de esas mujeres acuden al médico para intentar hacer algo al respecto.

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Combatiendo la sequedad vaginal

Cuando el lubricante no basta para vencer la sequedad vaginal hay que considerar usar también un humectante vaginal. Ese producto puede igualmente adquirirse sin receta médica en la mayoría de las farmacias y se aplica en la vagina cada dos o tres días para mantener húmeda la vagina.

Si pese a usar el humectante y el lubricante todavía fuese incómodo o doloroso mantener relaciones sexuales, haga una cita con su médico a fin de que le recete otros fármacos para la sequedad vaginal. Por ejemplo, un tratamiento con dosis bajas de estrógeno vaginal.

Otra alternativa es un medicamento oral llamado ospemifeno, que es un modulador selectivo del receptor del estrógeno (SERM, por sus siglas en inglés) y está autorizado para el tratamiento de las relaciones sexuales dolorosas debido al síndrome genitourinario de la menopausia.

Si bien este medicamento es una alternativa para la mayoría de las mujeres, no se recomendable para quienes tienen cáncer de mama o corren alto riesgo de desarrollarlo.

El proveedor de atención médica también puede hablar con usted respecto a cualquier otro síntoma de la menopausia que pudiese tener y conversar sobre la forma de aliviarlo. La terapia hormonal, que continúa siendo el tratamiento más eficaz para los sofocos y los sudores nocturnos, es adecuada para muchas mujeres; aunque su aplicación depende de la edad, del tiempo transcurrido y del historial médico personal, entre otros factores.  

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