microbioma vaginal
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La anatomía femenina es tan completa como compleja, al igual que la vagina. Ella posee un ecosistema de microbios que en condiciones normales se encuentra en perfectas condiciones. Sin embargo, cuando ese microbioma se perturba, se altera la acidez de la flora vaginal y surgen las infecciones por hongos, levaduras o bacterias.

Tratar de mantener ese equilibrio no solo es asunto de mujeres. Existen factores como el uso del preservativo o la higiene de los genitales masculinos que pueden contribuir a que la flora vaginal este en buena salud. Así lo dio a conocer la especialista en Infecciones y Salud Global de la Universidad de Liverpool, la Dra. Janneke Van De Wijgert.

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Aquí te contamos seis aspectos que posiblemente no sabías sobre el microbioma vaginal:

La vagina necesita lactobacilos

Para tener una vagina totalmente saludable se requiere tener bacterias, específicamente lactobacilos. Ya que ellos son los que producen ácido láctico, capaces de generar un ambiente acídico necesario para evitar que allí proliferen otras bacterias «dañinas».

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Además de proteger la salud vaginal de la mujer, los lactobacilos se encargan de cuidar la del bebé cuando se encuentra en el vientre materno.

Las relaciones sexuales sin protección desequilibran el microbioma vaginal

Una reciente investigación, realizada por un grupo de científicos australianos, comprobó que cuando se mantienen relaciones sexuales sin protección, los lactobacilos van desapareciendo con el tiempo y se van instalando otro tipo de bacterias dañinas en las vaginas.

El estudio centró su atención principalmente en una bacteria particular llamada gardnerella vaginalis, que se encuentra presente en infecciones comunes como la vaginosis bacteriana.

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Cuando las mujeres son sexualmente activas es más probable que tengan más bacterias «malas» como la gardnerella vaginalis y menos de las «buenas«, como los lactobacilos. Además, las enfermedades de transmisión sexual también desequilibran la flora vaginal.

La higiene masculina pueden ayudar a reducir el riesgo de infección

Otro descubrimiento, que se hizo ya hace algún tiempo, es que las mujeres cuyas parejas estaban circuncidadas tenían una probabilidad mucho menor de desarrollar vaginosis bacteriana.

Desde entonces se ha estudiado con más profundidad el tema, y lo que los investigadores han visto es que las bacterias en los genitales masculinos tienden a acumularse en el repliegue del prepucio, la extensión de la capa de piel que rodea el pene y que cubre el glande.

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«Esto nos hace pensar que los hombres que no están circuncidados deben limpiar esa zona del prepucio regularmente para reducir el riesgo de infección en sus parejas«, comentó Van De Wijgert.

El desequilibrado vaginal aumenta el riesgo de contraer VIH

La Dra. Janneke aseguró que otros estudios en África confirmaron que las mujeres que no tenían un microbioma vaginal saludable tenían casi el doble de probabilidad de contraer el virus del VIH que las mujeres con una buena flora vaginal.

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El 50% de los casos desconoce que tienen alteración del microbioma

La vaginosis bacteriana es una de las infecciones vaginales más frecuentes entre las mujeres sexualmente activas, y sin embargo aproximadamente en el 50% de los casos las mujeres no tienen síntomas.

Los expertos desconocen qué la causa, pero afirman que está directamente asociada a un desequilibrio entre las bacterias «buenas» y las «dañinas«, casi siempre por causa de la Gardnerella vaginalis.

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Entre las mujeres que sí presentan síntomas, se asevera que el más común es una secreción anormal de la vagina con un olor fuerte y desagradable, como a pescado.

En el caso de una mujer embarazada, la vaginosis bacteriana puede aumentar el riesgo de un parto prematuro y puede contagiar al recién nacido durante el nacimiento.

La higiene excesiva también puede desequilibrar el microbioma vaginal

Durante el ciclo menstrual los cambios hormonales hacen que el nivel de acidez en la flora vaginal fluctúe naturalmente.

En los días antes y durante la menstruación la acidez es menor, con lo cual es más fácil que proliferen los organismos que están en el ecosistema de la vagina, como los hongos o bacterias, que normalmente mantienen al margen las lactobacilos.

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Por otro lado, tanto el efecto de los antibióticos como el de los jabones pueden desequilibrar ese ecosistema vaginal.

Los expertos recomiendan no hacer duchas vaginales (lavar o irrigar el interior de la vagina). Según Van De Wijgert la vagina se autorregula así que no es necesario que las mujeres «intervengan» en ese proceso de higiene.

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Con información de bbc

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