Siempre se ha dicho que el ejercicio físico es una de las mejores medicinas para sanar distintas enfermedades. Sin embargo, hay algunos casos en el ejercicio podría desencadenar un cuadro alérgico, tal como le sucedió a Joe O´Leary, un joven que después de cenar con su padres se dirigió al gimnasio, lugar en el que sufrió dicho ataque “Me empezaron a llorar los ojos y me costaba un poco respirar. Cinco minutos después, tenía que hacer verdaderos esfuerzos por respirar. Me miré en el espejo y vi que tenía la cara y los ojos hinchados“, comentó el infortunio joven.

O’Leary fue llevado a un hospital de emergencias, en donde lo tuvieron que tratar con esteroides y antihistamínicos, ya que sufría una grave reacción alérgica, pero no por lo que había comido antes, sino por el ejercicio. Ante tal situación, los especialistas no tardaron en diagnosticarle un extraño síndrome de anafilaxia inducida por ejercicio, una afección por la que solo sufriría anafilaxia (una reacción alérgica grave).

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50 de 100.000 son alérgicas al ejercicio

El síndrome de anafilaxia inducida por ejercicio fue descubierto en 1979 y se conoce que afecta a 50 de cada 100.000 personas. Aunque en la actualidad los alergólogos son más conscientes de esta afección, sin embargo, los investigadores siguen sin saber exactamente por qué se produce, según explicó María Castells, alergóloga del Hospital de Brigham y de Mujeres, en Boston.

Entre el 30% y el 50% de quienes padecen este síndrome solo sufren la reacción alérgica si combinan determinadas comidas y ejercicio. Otras personas solo si combinan ejercicio intenso con medicamentos como la aspirina. Por su parte, algunas mujeres solo lo sufren durante la menstruación, cuando sus estrógenos están en su pico más alto, pues estas hormonas pueden enlazarse a las células que intervienen en las reacciones alérgicas. “Existen diversas razones que pueden explicar el fenómeno. En algunas ocasiones la causa es simplemente el ejercicio en sí“, aseguró María Castells.

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Asimismo, aseveró la especialista que la cantidad de ejercicio puede alterar o no en una persona la reacción alérgica. Por lo general, una persona que está en forma tiene que hacer mucho ejercicio para causar la anafilaxis que otra que no esté en forma. También cualquier tipo de ejercicio puede desencadenarlo: correr, bailar, ir en bicicleta. Aunque según la alergóloga, no se ha registrado ningún caso de anafilaxis tras hacer natación.

Se manejan varias teorias

A la fecha no está del todo claro qué es lo que provoca la relación entre hacer ejercicio y sufrir anafilaxis. Aunque se manejan diversas teorías relacionadas con los cambios fisiológicos que se producen en el cuerpo al hacer ejercicio. Por ejemplo, que el aumento del flujo de sangre quizás agite las células inmunitarias por todo el cuerpo. También puede alterar que determinadas proteínas del intestino modifiquen su comportamiento durante el ejercicio físico de tal forma que, al juntarse con ciertos alimentos, provoquen una reacción alérgica. O puede ser que, como la actividad física acelera la absorción de nutrientes, más alérgenos consigan abrirse paso en menor tiempo.

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Sin embargo, las anteriores teorías son difíciles de demostrar, ya que es una situación compleja de reproducir en un laboratorio. “No hay modelos de ratón para poner a prueba esas teorías, y humanos tampoco. Hay varios grupos de investigación tratando de desarrollar un modelo, pero necesitan más tiempo“, señaló María Castells.

Afortunadamente, el diagnóstico es muy sencillo. Una vez que los pacientes saben qué les ocurre, sus síntomas pueden tratarse del mismo modo que el resto de alergias: evitar aquellos alérgenos (alimentos o medicamentos) que desatan la alergia al hacer ejercicio y llevar siempre encima una inyección de epinefrina. “Se ha avanzado mucho en el conocimiento clínico de esta afección, así que ahora es un síndrome muy conocido”.

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Con información de: www.huffingtonpost.es