Desde hace casi 30 años, Steve Ludwin, un británico de 51 años y obsesionado por las serpientes, se ha inyectado veneno de estos reptiles. Aunque es una práctica que le ha costado casi la vida, actualmente los anticuerpos que genera su sistema inmunitario podría salvar la vida de miles de personas. Esto gracias a un grupo de investigadores que está tratando de diseñar un antídoto.

Ludwin aseguró que desde finales de los años ochenta extrae pequeñas cantidades de veneno de serpientes para inyectárselo en el brazo con una jeringa. Indicó que se inspiró en el estadounidense Bill Haast, un fanático de estos reptiles que lo hacía para una investigación médica.

“Parece una locura, pero de hecho tiene efectos potencialmente positivos para la salud”, dice Ludwin. “Ha fortalecido mi sistema inmunológico, no he tenido resfriado alguno durante quince años”, agregó.

Aseguró que esta práctica “causa un sufrimiento extremo, es muy, muy peligrosa y no animo a nadie a llevarla a cabo”. El británico aseveró que se ha inoculado veneno de las serpientes más peligrosas del planeta: mamba negra, cobra, hierro de lanza- también ha tenido varios “accidentes”, incluso una sobredosis.

 Steve Ludwin

Foto de Steve Ludwin

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Científicos ven el lado positivo

Sin embargo, su extraña afición cobró un nuevo significado cuando un equipo de investigadores de la Universidad de Copenhague propuso producir un antídoto gracias a los anticuerpos de este donante único.

Brian Lohse, profesor de la Facultad de Medicina, Salud y Ciencias Médicas de la Universidad de Copenhague expresó que “Cuando se inyecta veneno, su sistema inmune responde. Esperamos encontrar copias de sus anticuerpos, aislarlos, probarlos y finalmente producirlos”. Indicó que desde 2013, cuatro investigadores trabajan a tiempo completo en este proyecto y si llega a funcionar sería el primer antídoto hecho por humanos diseñado por un donante que se ha inyectado veneno de distintas serpientes.

Los antídotos se obtienen introduciendo veneno en pequeñas cantidades en un animal, usualmente un caballo, para luego recolectar los anticuerpos producidos. Con un antídoto derivado del hombre, “no podemos excluir por completo que habrá alergias, pero la probabilidad es mucho menor que con anticuerpos de animales”, contó el profesor Lohs

 

 Steve Ludwin

Fptp de Steve Ludwin

Mordeduras de serpiente son un problema de salud pública

El investigador espera distribuirlo el antídoto de manera gratuita en países de alto riesgo gracias al apoyo de gobiernos, Unicef o de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Por su parte, la OMS, señaló que las mordeduras de serpiente son un problema de salud pública que está algo “descuidado”. La organización estima que cada año alrededor de 5.4 millones de personas en todo el mundo son mordidas por tales reptiles, y entre 81.000 y 138,000 mueren.

“La ciencia y tal vez las futuras víctimas de serpientes puedan agradecer a Steve sus esfuerzos, aunque autoinmunizarse es muy peligroso”, precisó Brian Lohse. ”Steve ha estado seriamente en peligro varias veces”. Para finalizar, el investigador, quien recomendó a la población en general a no llevar a cabo esta peligrosa práctica.

Steve Ludwin

Foto de Steve Ludwin

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Con información de: www.lavanguardia.com

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