La encefalitis es una inflamación del cerebro y del cordón espinal normalmente causada por infección viral. Y cada 22 de febrero se celebra el Día Mundial de esta enfermedad cuya frecuencia es difícil de determinar; esto se debe a que la mayoría de las veces las encefalitis provoca síntomas leves, parecidos a la gripe. Por eso se sospecha que algunos cuadros gripales en realidad son encefalitis leves que se pueden curar con un simple tratamiento médico. Sin embargo, también puede causar síntomas graves, que son la manifestación de un daño cerebral importante.

Se conoce que la mortalidad de esta enfermedad no es muy alta, sin embargo, puede causar fuertes secuelas en grupos de edades. Por ejemplo en los más jóvenes puede ser más dramática, ya que tienen toda una vida por delante y pueden estar condicionados a alguna limitación física o mental.

dolor de cabeza

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Causas y síntomas de la encefalitis

La causa de la encefalitis son infecciones por virus neurotropos, es decir, virus que tienen una especial afinidad por el sistema nervioso central. Estos virus se pueden transmitir de diferentes formas; algunos de ellos por vía respiratoria (como el virus del sarampión), algunos por vía fecal-oral (como el virus de la polio) y otros incluso por vía sexual (como el virus del herpes simple tipo 2). Los principales virus que pueden causar encefalitis son:

  • Virus del herpes simple tipo 1 ó 2 (VHS)
  • Virus transmitidos por mosquitos
  • Virus pediátricos: sarampión, paperas y rubéola
  • VIH

Entrar en contacto con alguno de estos virus no significa que se vaya a desarrollar una encefalitis. Estos virus por lo general, son conocidos por otras enfermedades más específicas. Que aparezca una encefalitis depende de otros factores como la edad (los más jóvenes y los ancianos tienen más riesgo) y el estado del sistema inmunológico.

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La mayoría de los síntomas de la encefalitis son similares a los de un cuadro gripal sin mayor importancia. No obstante si persiste por más de 10 días estos síntomas, es momento de acudir al médico:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Fiebres altas
  • Dolores de articulaciones y musculares
  • Cansancio
  • Náuseas y vómitos
  • Convulsiones
  • Pérdida de fuerza muscular o de la sensibilidad, entre otros.

Diagnóstico y prevención

El diagnóstico precoz de la encefalitis es esencial para proporcionar un tratamiento específico, si lo hay, y controlar los síntomas para evitar un daño cerebral grave. El aspecto más importante para llegar al diagnóstico de esta patología son los síntomas clínicos, que pueden ayudar al médico a sospechar la enfermedad. Para eso, el médico realizará un análisis clínico y físico al paciente, y en muchos casos, incluso a los familiares.

embolizacion de miomas uterinos

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La prevención es vital y consiste en adoptar las medidas básicas que previenen cualquier otra enfermedad viral:

  • Respetar las medidas de higiene: lavarse las manos antes de comer o al ir al baño, estornudar en pañuelos y no compartir cubiertos, son algunas de ellas.
  • Lavar frutas y verduras antes de comerlas.
  • Mantener relaciones sexuales con preservativo.
  • Vacunarse y vacunar a los niños de los virus que con más frecuencia provocan esta enfermedad.
  • Protegerse de las picaduras de mosquitos, sobre todo, en lugares de riesgo.

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Con Información de: www.webconsultas.com