Cada 24 de abril se celebra el Día Mundial contra la Meningitis, una enfermedad infecciosa que puede ser causada por distintos tipos de microorganismos, entre los cuales se encuentran virus y bacterias. Se conoce que en tan solo 24 hora esta enfermedad puede ser completamente desbastadora, motivo por el cual cada año se realizan campañas para informar sobre la patología y su prevención.

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Tipos de meningitis

Para el coordinador de la Unidad de Pediatría del Hospital Vithas Xanit, Antonio Conejo, la vacunación a tiempo es la  es la principal medida de prevención de la que se dispone, y expresó que existen tres tipos de meningitis:

  • Vírica: que son las más comunes y que están producidas por multitud de virus diferentes.
  • Meningitis tuberculosa: es una forma grave de meningitis bacteriana causada por Mycobacterium tuberculosis. Se diferencia de otros tipos de meningitis infecciosa por el curso clínico de evolución más lenta.
  • Bacterianas: producidas por distintas bacterias, son las más graves, siendo las bacterias más frecuentes actualmente en nuestro entorno el meningococo y el neumococo.

“En el caso de la enfermedad invasora por meningococo, todavía conlleva al día de hoy riesgo de fallecimiento y de secuelas permanentes, con gran impacto en el paciente, su familia y su entorno, siendo la vacunación la principal herramienta para su prevención”, explicó el especialista, quien además aseguró que es actualmente es un cuadro “infrecuente“, produciéndose en la mayoría de los casos en menores de 5 años y mayores de 65.

Aunque la mayoría de los casos se dan en paciente menores de cinco años, principalmente menores de un año, hay que tener en cuenta que las principales edades que llevan en su nasofaringe este meningococo son los adolescentes y que son ellos los que diseminan la enfermedad al resto de edades.

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Motivo por el cual es importante la vacunación en estos dos grupos: “Los lactantes (menores de 1 año), porque son los que más padecen la enfermedad de forma directa y los adolescentes, porque son los segundos en frecuencia que sufren la enfermedad y porque son ellos los principales colonizados por el meningococo”, precisó Conejo.

Síntomas

Los síntomas de todas las meningitis dependen de la edad del paciente. Es decir, mientras más pequeño es el niño, más inespecíficos serán los síntomas, aunque la fiebre está presente en prácticamente todos los casos.

En recién nacidos y niños pequeños, puede aparecer irritabilidad o somnolencia. También en niños mayores, es más común el dolor de cabeza, los vómitos, la rigidez cervical o la tendencia al sueño. Si embargo, en todos los casos pueden aparecer convulsiones u otros signos de afectación neurológica.

El experto aseguró que es importante tomar en cuenta que estos síntomas pueden ser inespecíficos y acompañar a cualquier otro proceso infeccioso banal, por lo que, ante la duda, es fundamental la valoración el paciente por un pediatra.

Tratamiento para la enfermedad infecciosa

Con respecto a los tratamientos, el coordinador  señaló que en el caso de la meningitis vírica no se precisa tratamiento casi en ningún caso. “Al igual que sucede en muchas otras infecciones virales, son procesos banales que se curan solos pasados unos pocos días, por lo que el único tratamiento son los analgésicos habituales para controlar los posibles síntomas. Muchos de ellos ni siquiera necesitan ingreso hospitalario, pudiendo tratarse en casa”, puntualizó.

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No obstante, apuntó que una excepción importante es el caso de la infección por el virus del herpes (meningoencefalitis herpética), que sí es un cuadro muy grave que necesita ingreso hospitalario, y tratamiento antiviral intravenoso prolongado. Además, se pueden necesitar otros tratamientos según el caso, como corticoides, antiepilépticos o líquidos intravenosos.

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Con Información de: ecodiario.eleconomista.es