La menstruación es la descamación del revestimiento interno del útero, llamado endometrio, que se acompaña de sangrado; se produce  durante los años fértiles de la vida de la mujer, excepto durante el embarazo. Por definición, el primer día de sangrado se considera el comienzo de cada ciclo menstrual y finaliza justo antes de la siguiente menstruación. Los ciclos menstruales normales varían entre 25 y 35 días. Solo del 10 al 15% de las mujeres tienen exactamente ciclos de 28 días. El sangrado menstrual dura de 3 a 7 días, con un promedio de 5 días.

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La primera menstruación, conocido como menarquia, ocurre durante la pubertad y cesa definitivamente con la menopausia.

¿Qué es la pubertad?

La pubertad es el tiempo durante el cual maduran las características sexuales y físicas de una persona. Se define como:

  • La aparición de los caracteres sexuales secundarios: el crecimiento de vello axilar y púbico, el desarrollo de los senos y el crecimiento del pene y los testículos.
  • Crecimiento acelerado de los huesos y músculos, lo que resulta en un rápido aumento de estatura.
  • Cambios en la forma y tamaño del cuerpo

La pubertad por lo regular empieza entre las edades de 8 y 14 años para las niñas y 9 y 16 años para los niños. La edad cuando inicia la pubertad depende de muchos factores, como los antecedentes familiares, la nutrición y el sexo. La edad de inicio de la pubertad se ha ido adelantando de manera significativa en los últimos años, debido probablemente a contaminantes ambientales de acción estrogénica.

La pubertad ocurre cuando una parte del cerebro, llamada el hipotálamo, secreta una hormona liberadora de gonadotropina. Esta hormona estimula la hipofisis para que produzca otras dos hormonas: la hormona luteinizante o luteiníca, y la hormona estimulante del folículo. Estas luego estimulan a las gónadas, ovarios en el caso de las niñas y testiculos en el caso de los niños, para que produzcan hormonas sexuales: estrógeno en las muchachas y testosterona en los varones. Esto produce los cambios físicos que ocurren en la pubertad.

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¿A qué se refiere la pubertad y menarquia precoz?

En las niñas, la pubertad precoz se da cuando se desarrolla cualquiera de las siguientes características antes de los 8 años de edad: Vello púbico (pubarquia) y vello axilar, comienza a crecer rápidamente, aparición del botón mamario (telarquia), primera menstruación (menarquia), maduración de los genitales externos.

Entre sus causas tenemos

  • Cuando los caracteres sexuales aparecen de forma precoz y aislada se denominan variantes “normales” del desarrollo puberal o Pubertad precoz incompleta. Estos cambios pueden permanecer estables e incluso regresar, sin ser causados por un problema médico verdadero, para presentar una pubertad verdadera en forma y tiempo normales o, por el contrario, progresar hacia alguna de las formas de Pubertad precoz verdadera. Entre estos cambios aislados tenemos la pubarquia, telarquia y menarquia precoz aislada.
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Dos tipos principales de pubertad precoz son anormales. La primera se llama pubertad precoz central y la segunda es la pubertad precoz periférica.

  • La Pubertad precoz de origen central ocurre cuando el hipotálamo, ubicado en el sistema nervioso central, libera la GnRH y activa la pubertad muy temprano. En la mayoría de niñas no existe un problema médico subyacente, como es la pubertad precoz de causa idiopática, es decir desconocido. En los varones, el trastorno es menos común, y hay mayor probabilidad de que esté relacionado con un problema médico.

Dichos problemas incluyen un tumor, trauma cerebral como un golpe en la cabeza, cirugía del cerebro o irradiación terapéutica a la cabeza, o inflamación como meningitis, y patología tumoral o  congénita como el mielomeningocele.

  • La Pubertad precoz de origen periférico es menos común que la de origen central. Es resultado de una producción prematura de hormonas sexuales (estrógeno y testosterona) debido a problemas en los ovarios, testículos o glándulas suprarrenales, como son aquellos casos de hiperplasia adrenal congénita, tumores de ovarios, testículos o de las glándulas suprarrenales. Otra causa puede ser la exposición externa a hormonas sexuales (como entrar en contacto con crema de estrógeno o testosterona).
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¿Cómo se diagnostica la pubertad precoz?

Para llegar a un diagnóstico el médico  debe analizar su historia médica y realizar un  examen físico completo, y generalmente también se realizan pruebas de sangre para medir los niveles hormonales. Puede también solicitarse una radiografía de la mano para ver si los huesos están madurando demasiado rápido. A veces, para ver si hay un tumor, también se ordena una tomografía computarizada, o imágenes por resonancia magnética.

En algunos casos se realizan exámenes de  laboratorio para detectar cualquier cambio en genes, mutación genética, que podría resultar en un tipo poco común de pubertad precoz.

Es posible que los niños que pasan por la pubertad muy tempranamente no alcancen su estatura completa debido a que el crecimiento se detiene demasiado temprano.

La pubertad precoz tiene que atenderse para verificar que no exista una causa subyacente. Su médico conversará con usted para determinar cuál es la mejor opción de tratamiento.

Fuente: www.hormone.org Y Asociación Española de Pediatría

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Por. Dra. Peggi Piñango