La menopausia es la etapa en la cual la mujer cesa su periodo reproductivo y se presenta alrededor de los 50 años. Entre sus síntomas más frecuentes están los “sofocos o calorones”, nombre que se le da a los síntomas vasomotores; y además la presencia de irritabilidad o mal humor, resequedad vaginal, insomnio y disminución de la libido.

También en esta etapa hay un mayor riesgo de osteoporosis y cambios en el sistema cardiovascular de la mujer, como aumento del colesterol y los triglicéridos. Aunque no todas las pacientes presentan síntomas, para aquellas mujeres que presentan los calorones esto representa angustia  y para los médicos se presenta la necesidad de poder ofrecerles diferentes alternativas de tratamiento.

Aunque la primera línea de tratamiento por su efectividad es la terapia hormonal de reemplazo, bien sea vía  oral o transdérmica en forma de parches, en aquellas pacientes donde está  contraindicado el uso  de este  tratamiento como aquellas  con antecedentes de cáncer de mama  propio o  familiar,  cáncer de endometrio, antecedentes de trombosis venosa profunda,  hipertensión arterial no controlada, patologías hepáticas activas, pacientes  migrañosas, o lupus eritematoso, surge la necesidad de contar con alternativas para su tratamiento.

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Se han establecido terapias farmacológicas no hormonales pero tienen poca efectividad  y también pueden causar efectos adversos; entre estos tenemos la clonidina y algunos antidepresivos como la fluoxetina.

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Por otro lado contamos con opciones naturales y entre ellas  tenemos:

La acumpuntura

Si bien la evidencia de la efectividad de la acupuntura en el tratamiento de los síntomas vasomotores no ha sido concluyente hasta ahora, la acupuntura tiene un bajo riesgo de efectos adversos. Estudios recientes señalan que “la acupuntura puede ser útil para reducir los síntomas vasomotores en mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas; la evidencia sugiere que la acumpuntura utilizada exclusivamente o como complemento de otras terapias mejora sustancialmente los síntomas vasomotores, con un  riesgo muy bajo de efectos secundarios, y podria  ser ofrecida como alternativa en el tratamiento de los síntomas”.

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Otros estudios también señalan que la  acupuntura puede ayudar a aliviar las alteraciones del sueño en mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas; atribuyen el aumento de los niveles séricos de estradiol como  un posible mecanismo subyacente a la capacidad de la acupuntura para aliviar las alteraciones del sueño relacionadas con la menopausia; “la producción de estradiol ejerce efectos de termorregulación al inducir la vasodilatación periférica de la piel, reduciendo la temperatura corporal central y provocando la aparición del sueño“, explican los autores.

El ejercicio

Recientemente los estudios han demostrado que la práctica de ejercicio puede ayudar a reducir los síntomas vasomotores de la menopausia. Se demostró que un programa que incluía ejercicio cardiovascular, educación sanitaria y promoción de la salud, conduce a mejora de la capacidad cardiaca y metabólica, así como de la salud mental, incluyendo la pérdida de peso y una reducción de los síntomas vasomotores de la menopausia.

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Este programa combina el ejercicio cardiovascular con intervenciones psicológicas mejoró la calidad de vida y el bienestar mental de mujeres posmenopáusicas, incluso si habían tenido conductas sedentarias. La práctica de ejercicio se definió como la realización de actividad física tres veces a la semana en sesiones de una hora. Las sesiones incluyeron ejercicio cardiovascular aeróbico y entrenamiento de resistencia muscular. Además recordemos que la práctica de ejercicio está ligada a una disminución del riesgo cardiovascular, incrementado es esta etapa de la vida d ella mujer, mejora la osteoporosis, la depresión y el sueño, además de ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer.

Los fitoestrógenos

Estos compuestos químicos se encuentran  en los alimentos de origen vegetal y que tienen la capacidad de emular a los estrógenos sin sus efectos perjudiciales. Entre ellos tenemos las isoflavonas y los lignanos. El alimento que más isoflavonas produce es la soja que en 100 gr contiene 300 mg de isoflavonas. También los encontramos en alfalfa, garbanzos, lentejas, guisantes.

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Los fitoestrógenos se consideran   unos compuestos de indudable potencial en la terapéutica de los trastornos de la menopausia, con beneficios en el alivio de los síntomas vegetativos climatéricos, así como posibles efectos beneficiosos en la prevención de la osteoporosis postmenopáusica. También influirían favorablemente en los factores de riesgo cardiovascular y efecto beneficioso sobre la piel.

Consulta con tu médico cuál es la mejor de tratamiento para ti, según tus riesgos y síntomas, y recuerda que la primera herramienta en el tratamiento de los síntomas de la menopausia es el ejercicio y la alimentación saludable rica en fitoestrogenos.

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Por. Dra. Peggi Piñango

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