En cualquier lugar del planeta, la mujer promedio utiliza de 11.000 a más de 16.000 tampones en su vida.  Además de eso, muchas utilizan regularmente toallas sanitarias. Pero ¿sabías que estos productos pueden ser una fuente importante de exposición a sustancias toxicas?

El síndrome de shock tóxico, o TSS por sus siglas en inglés, es una complicación por ciertas infecciones bacterianas. Usualmente está asociada con los tampones porque la sangre que se acumula en un tampón puede servir como un medio de cultivo para las bacterias.

Es una enfermedad poco frecuente causada por una sustancia tóxica producida por ciertos tipos de bacterias. Esta sustancia tóxica puede causar daños a los órganos (incluida insuficiencia renal, cardíaca y hepática), shock e incluso la muerte.

Los casos reportados de TSS relacionados con tampones han disminuido considerablemente en los últimos 20 años. Una de las razones es que, como parte de la revisión previa a la comercialización, la FDA (Food and Drug Administration / Administración de Medicamentos y Alimentos), evalúa si los tampones propician el crecimiento de las bacterias que causan el TSS antes de decidir si los productos pueden ser comercializados.

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La FDA también cree que el etiquetado más informativo de los tampones, así como los esfuerzos educativos de la  dependencia y los fabricantes, han contribuido a esta importante reducción en los casos de TSS.

Si bien el síndrome de shock tóxico es poco frecuente en la actualidad, el riesgo es mayor si usted:

  • Usa tampones más absorbentes de lo necesario
  • Utiliza un tampón durante más tiempo del recomendado.

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¿Qué son los tampones y de qué están hechos?

Quizá le sorprenda saber que la FDA regula los tampones como dispositivos médicos. Los tampones se insertan en la vagina para absorber el flujo menstrual durante la regla. Tienen forma cilíndrica y están hechos de algodón, rayón o una mezcla de ambos. Los tampones están diseñados para insertarse con un aplicador de plástico o cartón o para insertarse directamente, sin un aplicador.

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Si usa tampones durante la regla (también conocida como “menstruación”), es importante conocer los principios básicos para usarlos de manera segura.

 ¿Qué debes saber para usar los tampones con seguridad?

  • Siga todas las instrucciones del envase. Aunque haya usado tampones previamente, refresque sus conocimientos acerca de las prácticas recomendadas, incluida la información sobre cómo lavarse las manos antes y después de usarlos. (Importante: Un tampón no puede “perderse” en el cuerpo cuando se usa de la forma indicada.)
  • Use tampones sólo cuando tenga la regla, y úselos de la forma indicada. Los tampones no deben usarse en ninguna otra ocasión.
  • Cambie los tampones cada 4 a 8 horas. No use un mismo tampón durante más de 8 horas seguidas.
  • Use el tampón menos absorbente que necesite. Tenga en cuenta como es de abundante la regla y la frecuencia con la que necesita cambiar el tampón. Si no necesita cambiar el tampón en ocho horas, su capacidad de absorción quizá sea excesiva.
  • Tenga en cuenta los productos más idóneos para las distintas actividades que realice. Por ejemplo, si necesita protección durante más de 8 horas, como al dormir, elija una compresa o toalla sanitaria.
  • Preste atención a dolores u otros síntomas inusuales. Informe al médico si alguna vez siente molestias, dolor u otros síntomas inusuales como una secreción inusual al tratar de colocarse o usar un tampón. (Importante: Un tampón introducido correctamente no debe poder sentirse).
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Estos síntomas pueden significar que necesita dejar de usar tampones por una temporada. Síntomas como una fiebre súbita (normalmente 38.9 °C [102 °F] o más) y vómitos, diarrea, desmayos o sentirse como si fuera a desmayarse al ponerse en pie, mareos o una erupción cutánea parecida a una quemadura solar pueden ser indicios del síndrome de choque tóxico.

Si presenta alguno de estos síntomas durante la regla, quítese el tampón y reciba atención médica inmediatamente. Si alguna vez tiene una reacción alérgica o irritación por usar tampones, deje de usarlos y hable con su proveedor de atención médica.

Así que recuerde seguir las instrucciones de seguridad impresas en el envase del tampón y tenga en cuenta los consejos aquí mencionados.

Dr. Lenin Vivas

Medicina Interna / Medicina Crítica

Corporación ATIEMPO 

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