Durante la reunión de la Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higiene celebrada en Nueva Orleans, Estados Unidos, fue presentado una investigación científica, en que se dio a conocer que los perros entrenados previamente, pueden oler la malaria incluso antes que aparezcan los síntomas.

Aunque los datos de estudio aún son preliminares, los científicos mostraron que el olfato ultrasensible de los canes, pueden acertar en un 70% si una persona padece de Malaria, tratándose así de una nueva manera de detectar de forma precoz infecciones tropicales a un bajo costo.

Basicamente, se trata de la primera prueba rápida y no invasiva para diagnosticar dicha enfermedad.

Claire Guest, una de las autoras del estudio aseguró que “el potencial de entrenar perros para detectar enfermedades tropicales, es enorme”.

Malaria

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Perros para combatir la propagación de la malaria

Gracias al olfato de los canes, éstos podrían llegar a zonas difícil, donde nisiquiera los laboratorios más equipados pueden. Asimismo, al detecta la infección previo a las manifestaciones de los primeros síntomas, daría a un margan más certero y así poder atacar la infección a tiempo y evitar su propagación.

Quienes están infectados se convierten en un reservorio del parásito, basta con que haya mosquitos transmisores cerca para que piquen a las personas  y propaguen la infección.

Por su parte, Steve Lindsay, del Departamento de Biociencias de la Universidad de Durham, en Reino Unido, explicó que “las personas que no sepan que están infectadas con el parásito de la malaria podrían recibir tratamiento antimalárico de forma precoz y evitar así la propagación en países que están libres de malaria”.

Es por eso que creen que se podría contar con perros en las aduanas y puertos de entrada, para identificar la enfermedad de la misma manera que ahora se utiliza para detectar drogas en los aeropuertos.

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Carlota Dobaño, experta en malaria e investigadora del Instituto de Salud Global de Barcelona, indicó que “no se sabe cuánto tiempo el parásito permanece en el organismo sin causar la enfermedad. Algunos estudios apuntan a que podrían pasar hasta un año y durante ese tiempo el infectado puede favorecer la transmisión”, de ahí el interés por hallar sistemas de detección temprana.

Nuevo sistema de detección temprana

Con el propósito de hallar un sistema de detección temprana, los investigadores de la Universidad de Dundee y la Escuela de Medcina Tropical de Londres, entrenaron previamente a tres perros; Lexi, Sally y Freya

El estudio se realizó en la Escuela de Medicina Tropical de Londres, y consistió en acostumbrar a los perros a identificar a las víctimas de la malaria oliendo las medias usadas de niños de entre 5 y 14 años de una región de Gambia, en África, donde la enfermedad causa graves daños.

El golden retriever Lexi y la labradora Sally, fueron entrenados para distinguir entre el olor de los niños infectados y los que estaban sanos.

Lexi,, Freya y Sally

Se analizaron 175 muestras de medias, incluidas las de 30 niños con malaria que habían dado positivo en un análisis de sangre. Tanto la labradora como el Golden Retriever, identificaron correctamente el 70% de las muestras infectadas y también detectaron el 90% de las muestras de niños que estaban sanos. Para finalizar, los expertos esperan que en un futuro los perros puedan ser reemplazados por un dispositivo o incluso, una nariz electrónica.

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Con información de: sumedico.com

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