El dominio de una segunda lengua puede ejercitar de tal manera al cerebro que parece retrasar la aparición del mal de Alzheimer, según un estudio científico.

¿Nunca aprendió a hablar otra lengua? Entonces es hora que comience a practicarlo, aunque esta investigación se centra sobre todo en las personas que han sido bilingües desde hace tiempo, los científicos creen que incluso aquellas personas que aprendan un nuevo idioma en su vejez también pueden beneficiarse.

Mientras más hábil sea alguien en el manejo de otra lengua es mejor, pero ‘‘todo sirve de ayuda”, aseguró Ellen Bialystok, profesora de psicología de la Universidad de York, en Toronto.

La mayor parte del estudio sobre el bilingüismo se centró en niños pequeños. Los científicos se preguntaban por qué el simple hecho de hablarle a los niños en dos idiomas les permite aprender ambos en el mismo tiempo que la mayoría de los pequeños toman para aprender uno.

Dijeron que su cerebro parece volverse más flexible y más capaz de realizar varias tareas a la vez. A medida que crecen, su cerebro muestra un mejor ”control ejecutivo”, una característica que permite un mejor funcionamiento. En palabras de Bialystok, es ”la parte más importante de tu mente”.

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Protege tu cerebro del deterioro cognitivo

La especialista Bialystok estudió a 450 pacientes con Alzheimer, todos ellos con el mismo grado de deterioro en el momento del diagnóstico. La mitad han hablado dos lenguas con regularidad durante la mayor parte de sus vidas y el resto son monolingües.

El estudio arrojó que los pacientes bilingües tuvieron síntomas de Alzheimer y fueron diagnosticados entre cuatro y cinco años más tarde que aquellos pacientes que hablaban una sola lengua, comentó la investigadora.

Es por ello que ser bilingüe no hace nada para evitar que alguien tenga el mal de Alzheimer, pero una vez que la enfermedad inicia su ataque silencioso, esos años de ”control ejecutivo” le ofrecen a la persona una gran protección para que los síntomas no se manifiesten tan rápido, dijo Bialystok. ”Ellos han sido capaces de enfrentar la enfermedad”. 

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Por su parte, la profesora de psicología Teresa Bajo, de la Universidad de Granada en España, indicó que los pacientes bilingües tienen ambas lenguas ‘‘encendidas” todo el tiempo, pero que el cerebro aprende a inhibir la que no es necesaria. Esa es una actividad bastante constante, pero no es la única área donde ocurre.

La psicóloga de la Universidad de Columbia Británica Janet Werker estudia a niños expuestos a dos idiomas desde su nacimiento para ver por qué no confunden ambos, y dice que los bebés bilingües aprenden muy rápido a prestar más atención que otros.

Siempre es favorable ser capaz de seguir y mantener hábitos y rutinas saludables. Nuestra memoria agradece que tengamos ciertos tareas del día a día establecidos ya que al realizarlas, debemos seguir un horario fijo y al mismo tiempo, ejercitamos la memoria.

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