La hepatitis viral aguda (HVA) es una infección sistémica que afecta predominantemente al hígado. En general la HVA es producida por virus hepatotropos (hepatitis A, B, C, D y E). Hay otras infecciones virales que pueden afectar el hígado ocasionalmente (citomegalovirus (CMV), herpes simple, virus Coxsackie, adenovirus). Mientras que las hepatitis A y E son autolimitadas, la infección con el virus de la hepatitis C y en menor grado la hepatitis B, pueden hacerse crónicas.

Hepatitis

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Hepatitis A

La  HVA por virus A es la más frecuente de todas. Es importante conocer que esta enfermedad se adquiere por la ingestión de alimentos o bebidas que han sido manipuladas de manera inadecuada en relación a las normas de higiene.

El virus es eliminado por las heces de la persona que padece la enfermedad, por lo tanto, el contacto directo y físico, más el uso de los mismo utensilios domésticos no impone riesgo de infección.

El tiempo de incubación promedio es 28 días y puede variar entre 15-45 días. Su curso es autolimitado lo cual permite indicar tratamiento de soporte como reposo, hidratación, antipiréticos  en caso de fiebre.

Síntomas de la Hepatitis

Los síntomas principales son:

  • Ictericia (coloración amarilla de piel y ojos)
  • Fatiga
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Orina oscura
  • Prurito o picazón asociado a ictericia
Hepatitis A

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Medidas terapéuticas

  • El paciente no tiene restricción alimentaria, puede comer lo que quiera, sin embargo, se recomienda evitar las grasas por la inflamación de la vía biliar por el proceso inflamatorio, lo que puede hacer más difícil la digestión de las mismas
  • No es cierto que si el paciente come alimentos de coloración amarilla se incrementa  la ictericia.
  • No es estrictamente necesario que deba comer dieta rica en dulces.
  • Está totalmente prohibido en el curso de esta enfermedad el uso de infusiones herbáceas como las realizadas con raíz de Bruka y raíz de onoto o achote.
  • Reposo físico y consumo de abundantes líquidos son  las medidas más importantes en el tratamiento.
  • En caso de fiebre, puede usarse acetaminofen y antieméticos solo si hay vómitos
  • Es necesario destacar que las medidas de higiene de los alimentos y la adecuada disposición de excretas garantizan restricción en la diseminación de los casos entre familiares del paciente y al resto de la comunidad

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Dra. Isabel Meza Zerpa

Medicina Interna

Corporación ATIEMPO

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