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Las infecciones causadas por virus poder ser más graves en la población masculina que en la fémina. Por ejemplo, los hombres infectados con tuberculosis tienen 1.5 veces más probabilidades de morir que las mujeres; asimismo, los infectados con virus de papiloma humano tienen hasta cinco veces más probabilidades de desarrollar un cáncer que las propias mujeres.

Por mucho tiempo se pensó que dicho patrón se debía a las diferencias que existen entre los sistemas inmunológicos de cada sexo (femenino y masculino), pero  otra explicación es que las mujeres son anfitrionas más valiosas. Ellas pueden transmitir infecciones a sus hijos durante el embarazo, el parto y la lactancia materna, por lo que existe una presión evolutiva sobre los virus para que sean menos dañinos.

Para que un virus pueda infectar a otros, necesita producir más copias de sí mismo en el cuerpo, haciendo que el anfitrión se enferme es una consecuencia inevitable de esto. «Eso no es algo que un patógeno en particular se proponga hacer porque se dispara a sí mismo en el pie, en caso de que tenga uno», comentó Vincent Jansen investigador de la Universidad Royal Holloway de Londres

Para llegar a dicha conclusión, los investigadores utilizaron modelos matemáticos para demostrar que en los agentes patógenos que afectan a ambos sexos, la selección natural en teoría debería favorecer a los que causan menos enfermedades en las mujeres, siempre que puedan transmitirse de madre a hijo.

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“El virus tendría que ser capaz de detectar si está dentro de un hombre o una mujer”

Los científicos argumentaron, que la presión evolutiva podría explicar un enigma: el por qué el virus linfotrópico tipo 1 humano (HTLV-1) progresa a leucemia mucho más comúnmente en hombres japoneses que en mujeres japonesas, pero afecta a ambos sexos por igual en el Caribe. También indicaron que esta discrepancia se debe a que las mujeres amamantan a sus bebés con mayor frecuencia y durante más tiempo en Japón, lo que le da al virus la oportunidad de ingresar a otro huésped.

No obstante, para que este sea el caso, el virus tendría que ser capaz de detectar si está dentro de un hombre o una mujer. Aún no sabemos cómo haría esto, pero no es imposible, aseveró Jansen. «Hay todo tipo de vías hormonales y otras que son ligeramente diferentes entre hombres y mujeres».

Si se tuviera que identificar un mecanismo, eso abriría la posibilidad de manipularlo. «Podríamos intentar hacer que el virus piense que es en un cuerpo femenino en lugar de en un cuerpo masculino y, por lo tanto, tomar un curso de acción diferente», agregó el investigador.

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Más estudios

El estudio enfatizó la necesidad de realizar ensayos clínicos en ambos sexos, en lugar de predominantemente en hombres, como suele ser el caso.

Por su parte, David Duneau, bbiólogo evolutivo de la Universidad de Toulouse, Francia, aseguró que «los parásitos se están comportando de manera diferente en hombres y mujeres, por lo que necesitamos saber qué hacen en ambos sexos«.

Para finalizar, los investigadores plantean analizar las enfermedades en otros animales, como los retrovirus que causan cáncer en los pollos. «Cuando las bandadas de pollos se infectan con un virus en particular, vemos que son más los pollos machos quienes desarrollan tumores que las hembras».

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Con Información de: www.elespectador.com

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