La vitamina D son sustancias que el cuerpo necesita para crecer y funcionar bien y normal. Estas vitaminas ayudan al cuerpo a absorber el calcio, uno de los principales elementos que constituyen los huesos. La deficiencia de vitamina D puede llevar a enfermedades de los huesos como la osteoporosis o el raquitismo. Es por eso que ellas juegan un papel importante en el sistemas nervioso, muscular e inmunitario.

¿ Cómo se obtiene? 

Son tres las maneras de obtener vitamina D, a través de: la piel, de la dieta y de suplementos. El cuerpo forma la vitamina D naturalmente después de la exposición al sol. Sin embargo, demasiado sol puede llevar al envejecimiento y el cáncer de la piel, así que muchas personas tratan de obtener su vitamina D de otras fuentes.

Los alimentos ricos en vitamina D incluyen yemas de huevo, pescado de agua salada e hígado. Otros alimentos, como la leche y el cereal, muchas veces están enriquecidos con la vitamina.

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¿Qué personas necesitan más de esta vitamina?

  • Personas mayores.
  • Bebés en etapa de lactancia.
  • Personas de piel oscura.
  • Individuos con ciertas afecciones como enfermedades del hígado, fibrosis quística y enfermedad de Crohn.
  • Personas que tienen obesidad o las que han tenido una cirugía de derivación gástrica.
naranjas

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¿Cuánta vitamina D necesito?

La cantidad de vitamina D que se necesita cada día depende de la edad. Las cantidades recomendadas, en unidades internacionales (UI), son:

  • Nacimiento hasta 12 meses: 400 UI
  • Niños entre uno y 13 años: 600 UI
  • Adolescentes entre 14 y 18 años: 600 UI
  • Adultos de 19 a 70 años: 600 UI
  • Adultos mayores de 71 años: 800 UI
  • Mujeres embarazadas y lactando: 600 UI

¿Qué causa la deficiencia de vitamina D?

Son varias las causas de la deficiencia de la vitamina y estás son algunas de ellas:

  • La dieta diaria carece de Vitamina D.
  • El cuerpo no absorbe suficiente vitamina D de los alimentos (un problema de malabsorción)
  • Falta de exposición a la luz solar
  • El hígado o los riñones no pueden procesar bien la vitamina D en el cuerpo.
  • Muchos medicamentos interfieren con la capacidad del cuerpo para convertir o absorber vitamina D.

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La carencia de vitamina D puede conducir a una pérdida de densidad ósea, lo que puede llevar a sufrir osteoporosis y fracturas. La deficiencia severa de la vitamina D también puede conducir a otras enfermedades. En niños, puede causar raquitismo.

El raquitismo es una enfermedad rara que hace que los huesos se vuelvan blandos y se doblen. Los bebés y los niños afroamericanos corren mayor riesgo de contraer raquitismo. En adultos, la deficiencia severa de la vitamina D conduce a la osteomalacia, que causa huesos débiles, dolor en los huesos y debilidad muscular.

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¿Cómo puedo obtener más?

Son muchos los alimentos que naturalmente tienen algo de vitamina D, ellos son:

  • Pescados grasos como el salmón, el atún y la caballa
  • Hígado de res
  • Queso
  • Hongos
  • Yema de huevo
  • Leche
  • Cereales de desayuno
  • Jugo de naranja
  • Otros productos lácteos, como el yogur
  • Bebidas de soja

También hay suplementos tanto en pastillas como en líquido para bebés. Si la persona tiene deficiencia de vitamina D, debe ser tratada con suplementos. Sin embargo, es importante consultar con el proveedor de atención médica sobre cuánto necesita tomar, la frecuencia con la que debe tomarlos y por cuánto tiempo.

¿En exceso es dañina?

Obtener demasiada vitamina D (conocida como toxicidad por vitamina D) puede ser perjudicial. Los signos de toxicidad incluyen náuseas, vómitos, falta de apetito, estreñimiento, debilidad y pérdida de peso. El exceso de vitamina D también puede dañar los riñones. Demasiada vitamina D también eleva el nivel de calcio en la sangre. Los altos niveles de calcio en la sangre (hipercalcemia) pueden causar confusión, desorientación y problemas del ritmo cardíaco.

Fuente: www.medlineplus.gov

 

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