Un estudio preclínico publicado por Science Advances reveló que un gel adhesivo lleno de químicos activados por la luz puede sellar los cortes o úlceras en la córnea y después estimular la regeneración del tejido.

Esta novedosa tecnología, denominada GelCORE (gel para la regeneración de la córnea), podría reducir en un futuro la cirugía para reparar las lesiones de la córnea, incluso aquellas lesiones que en la actualidad no requiere de trasplante.

Reza Dana, directora del Servicio de Cirugía de Córnea y Refractiva en el Hospital de Ojos y Oídos de Massachusetts, en Boston (Estados Unidos) y coautora de la investigación indicó: “Nuestra esperanza es que este biomaterial pueda llenar un vacío importante en la tecnología disponible para tratar las lesiones de la córnea».

Asimismo, detalló que el equipo se propuso crear “un material que sea claro, fuertemente adhesivo y que permita que la córnea no solo cierre el defecto, sino que también se regenere. Queríamos que este material permitiera que las células de la córnea se engranaran con el adhesivo y se regeneraran con el tiempo para imitar algo lo más cerca posible de la córnea nativa».

Una de las lesiones más comunes en todo el mundo y que causan mayor discapacidad visual son las que están relacionadas con la córnea. Al menos 1.5 millones de casos de ceguera corneal se reportan cada año. El estándar actual de atención para rellenar cortes, áreas de adelgazamiento u orificios en la córnea (defectos de la córnea) incluye el uso de colas sintéticas o cirugía para parchear el ojo con trasplantes de tejido y/o córnea.

Las colas sintéticas disponibles en la actualidad son ásperas, intrínsecamente tóxicas para los tejidos, difíciles de manipular y pueden conducir a una pérdida de visión significativa debido a la opacidad del material y la pobre integración con los tejidos corneales. Los trasplantes de córnea conllevan riesgos de complicaciones posteriores al trasplante, incluida la infección o el rechazo.

Con la finalidad de abordar esta necesidad clínica, lo investigadores expresaron su trabajo en un artículo publicado en Science Advances, e indicaron que la idea es desarrollar un adhesivo diseñado para la integración a largo plazo con la córnea.

Córnea

Foto Referencial

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Parecida a la córnea nativa

El grupo de científicos diseñaron un biomaterial adhesivo, GelCORE, con gelatina modificada químicamente y fotoiniciadores, que se activa por una exposición de corta duración a la luz azul. Principalmente, el gel es un material transparente y viscoso diseñado para aplicarse con un gotero o una jeringa.

Cuando este material o gel adhesivo  se expone a la luz, el mismo se endurece y adquiere las características biomecánicas de una córnea nativa. Y, con el tiempo, las células de la córnea crecen gradualmente y se vuelven una con este material. Por lo tanto, GelCORE es similar a la córnea nativa: altamente transparente, capaz de unirse al tejido nativo y capaz de soportar la regeneración de células y tejidos.

Este tipo tecnología adhesivas también se han realizado para tratar temas relacionados con los pulmones y otras patologías oculares, pero GelCORE es la primera en utilizar luz azul visible en lugar de luz ultravioleta, que conlleva un nivel de toxicidad que la luz azul no genera. Los autores describen sus evaluaciones de GelCORE en un modelo preclínico de lesión corneal.

Ensayos clínicos realizados

En concreto, aplicaron GelCORE a una concentración del 20 por ciento a defectos corneales de 3 mm, y luego aplicaron luz visible durante 4 minutos. Inmediatamente después de la exposición a la luz, observaron una adhesión firme del gel al defecto corneal. Un día después, vieron una superficie ocular transparente y lisa, con una córnea circundante que era transparente y sin inflamación. Una semana después de la aplicación, el gel aún permanecía en el sitio del defecto en la córnea y seguía transparente. Con el tiempo, el tejido mostró signos de regeneración, y las células del nuevo tejido mostraron similitudes entre el tejido regenerado y el tejido nativo.

Los autores del estudio también señalan que pueden controlarse finamente las propiedades de GelCORE variando la concentración y el tiempo expuesto a la luz, lo que ofrece la posibilidad de cambiar la formulación para diferentes tipos y severidades de lesiones oculares.

Córnea

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«Ahora estamos buscando hacer ciertas modificaciones para diferentes aplicaciones», adelantó la doctora Dana. «Imaginamos que, si un paciente entra con una gran laceración, podría recibir la fórmula A. Si tiene una cicatriz en la córnea, puede obtener la formulación B», apuntó. Los autores también esperan comenzar los ensayos clínicos para probar la tecnología en pacientes humanos en aproximadamente un año.

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Con Información de: www.20minutos.es

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