Un estudio publicado en Frontiers in Psychology reveló que dedicar al menos 20 minutos diarios a pasear o sentarse y tener contacto con la naturaleza puede reducir significativamente los niveles de estrés. Es decir, veinte minutos sería la dosis perfecta y más efectiva para liberar estrés, sobre todo si se viven  en la ciudad.

La profesora y doctora asociada a la Universidad de Michigan (EE UU), y autora principal del estudio, MaryCarol Hunter, indicó que “sabemos que pasar tiempo en la naturaleza reduce el estrés, pero hasta ahora no estaba claro cuánto es suficiente, con qué frecuencia hacerlo o incluso qué tipo de experiencia en la naturaleza nos beneficiará”.

La doctora señaló, que este estudio “muestra que para obtener el mayor beneficio, en términos de reducir de manera eficiente los niveles de cortisol, la hormona del estrés, debe pasar de 20 a 30 minutos sentado o caminando en un lugar que le brinde una sensación de naturaleza”. Por lo que indicó que los profesionales de la salud pueden utilizar este descubrimiento para prescribir píldoras de naturaleza con la evidencia de que tienen un efecto real y medible.

Dichas píldoras podrían ser una solución de bajo costo y así reducir los impactos negativos en la salud, en especial por la creciente urbanización y por los estilos de vida en interiores dominados por la visualización de pantallas.

Hunter junto a sus colegas diseñaron un experimento que proporcionaría una estimación realista de una dosis efectiva, con la finalidad de ayudar a los profesionales de la salud que buscan evidencias sobre qué  dispensar a pacientes con altos niveles de estrés.

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El estudio

Para el estudio que duró ocho semanas, se les solicitó a los participantes que tomaran píldoras de naturaleza con una duración de diez minutos aproximadamente, unas tres veces a la semana. La hormona del estrés, conocida como cortisol, se midió a partir de las muestras de saliva, tomadas antes y después de estas píldoras, una vez cada dos semanas.

“Los participantes tuvieron la libertad de elegir la hora del día, la duración y el lugar de su experiencia en la naturaleza, que se definió como un lugar al exterior que, en opinión del participante, les hizo sentir que habían interactuado con la naturaleza”, expresó Hunter. Contó que existieron algunas restricciones para minimizar los factores que se sabe influyen en el estrés: tomar la píldora natural a la luz del día, no hacer ejercicios aeróbicos y evitar el uso de las redes sociales, internet, teléfono, conversaciones y lecturas. “Esto nos permitió identificar la duración óptima de una ‘píldora natural’, sin importar cuándo o dónde se tome”, indicó la especialista.

Los datos revelaron que solo una experiencia de veinte minutos en la naturaleza es suficiente para reducir significativamente los niveles de cortisol. Pero si se extiende un poco más el tiempo inmerso en una experiencia de la naturaleza, de 20 a 30 minutos sentado o caminando, los niveles de cortisol se redujeron a su mayor ritmo. Después de eso, los beneficios adicionales de eliminación de estrés continúan sumándose, pero a un ritmo más lento.

“Los profesionales de la salud pueden usar nuestros resultados como una regla de oro basada en la evidencia sobre qué poner en una prescripción de ‘píldoras naturales’, aseguró Hunter. La autora, proporcionó las primeras estimaciones de cómo la naturaleza afecta a los niveles de estrés en el contexto de la vida cotidiana: “Abre nuevos caminos al abordar algunas de las complejidades de medir una dosis natural efectiva”.

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Con Información de: www.20minutos.es

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