En un artículo de la BBC, Melissa Hogenboom recoge el testimonio del investigador Mike Gazzaniga, quien, a principios de los 60, participó en distintos experimentos para estudiar el funcionamiento del cerebro humano. A través de la separación quirúrgica de las conexiones entre los hemisferios, y una serie de actividades prácticas, él y otros compañeros abrieron el camino para entender cómo se organiza nuestra mente. Su investigación se centró en las funciones del “cerebro dividido”.

A continuación, te presentamos las frases más destacadas sobre la experiencia del profesor de la Universidad de California en Santa Bárbara:

Cortes en el cerebro para tratar la epilepsia

De repente, estás ahí sentado y dices: ‘¡Wow…!“.

Era 1961… ¿puedes creerlo?“, dice Gazzaniga al recordar el inicio del trabajo que le valdría el título de “padre del síndrome de cerebro dividido”. “Luego [de los primeros resultados] pasamos como 50 años tratando de entenderlo“, afirma riéndose.

Hace 58 años, algunos casos severos de epilepsia eran tratados dividiendo el cerebro. La cirugía consistía en cortar las conexiones principales entre el hemisferio izquierdo y el derecho del paciente. El resultado de esta intervención no era un impedimento para que la persona viviera una vida normal. Sin embargo, se descubrió que, por el resto de sus vidas, los pacientes se manejaban con dos cerebros separados.

Un participante, identificado solo como WJ, fue sometido a este procedimiento en Caltech, el Instituto de Tecnología de California, en donde Gazzaniga trabajaba como investigador.

Lo llevé a una habitación en la que había un panel en el que podíamos proyectar información“, cuenta el profesor.

Resulta que si tú o yo o cualquier otra persona fijamos la vista en un punto, todo lo que aparezca a la izquierda de ese punto se va al hemisferio derecho del cerebro y todo lo que esté a la derecha, se va al izquierdo“.

Eso significa que si te muestro la imagen y eres una persona con la conexión cerebral normal, podrás nombrarla así esté a la izquierda o a la derecha“.

Foto Referencial

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Falta de entendimiento entre los hemisferios del cerebro

Lo que descubrimos esa tarde fue que WJ podía nombrar todo lo que aparecía a la derecha. Pero no tenía ni idea de lo que estaba ocurriendo a la izquierda“.

No solo eso: WJ no sabía qué habíamos proyectado a la izquierda del punto fijo, pero cuando tratamos de que lo comunicara de otra manera, nos dimos cuenta que lo podía hacer si no tenía que decir la palabra”.

De hecho, demostró que podía responder correctamente señalando con su mano izquierda“.

En este caso particular, el hemisferio derecho del paciente estaba plenamente consciente de lo que había visto, es decir, podía formar una idea pero no se lo podía comunicar con palabras al hemisferio izquierdo, que en general es dominante para el lenguaje y la capacidad matemática. Aun así, WJ podía señalar lo que sabía con su mano izquierda.

En otro experimento, como el de la paciente conocida como NG, le mostraron una cuchara que estaba a su izquierda. Cuando le preguntaron qué vio, respondió: “Nada“.

Luego le pidieron que metiera su mano izquierda en un compartimento escondido debajo del escritorio y que, entre todos los objetos allí presentes, ubicara con su mano solo lo que no había visto. Después de tocar otros objetos, su hemisferio derecho reconoció la cuchara rápidamente. Sin embargo, el izquierdo siguió sin saber, ni poder expresar, qué era lo que tenía en la mano.

Luego le pidieron que adivinara qué estaba sosteniendo, para ver qué pasaba. NG se rió y dijo: “Un lápiz“.

Foto Referencial

Dos mentes

Cuando hicimos esos experimentos decíamos que habíamos creado dos mentes“, explica Gazzaniga a la BBC.

Con el correr de los años aprendimos que realmente hay múltiples mentes y que hay toda clase de zonas en el cerebro“.

Y que, tras hacer el primer corte, que separó la derecha de la izquierda, lo que estábamos observando era lo que cada mitad del cerebro con sus agregados podía hacer“.

Resulta que eran diferentes, aunque existen variaciones individuales”. Sin embargo, el profesor afirma que existen “principios generales”.

El cerebro dividido nos dio la técnica para ver qué estaba ocurriendo ahí dentro y entender la naturaleza de esa organización“, finaliza Gazzaniga.

Para tener una mejor comprensión de este tema, recomendamos ver el vídeo de su conversación con la BBC, el que se ilustran los procedimientos y actividades a los que se sometieron los participantes de esta investigación del “cerebro dividido”:

bbc.com/reel/video

Con información de:

www.bbc.com

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