La menopausia es la transición entre el periodo reproductivo y no reproductivo en la mujer y se presenta alrededor de los 50 años. Entre sus síntomas más frecuentes están los “sofocos o calorones”, nombre que se le da a los síntomas vasomotores; y además la presencia de irritabilidad o mal humor, insomnio y disminución de la libido.

Aunque no todas las pacientes presentan síntomas, para aquellas mujeres que presentan los calorones representa angustia y urge la necesidad en los médicos de poder ofrecerles alguna alternativa, especialmente en aquellas pacientes donde está  contraindicado el uso de terapia hormonal de reemplazo, primera línea de tratamiento en estos casos por su efectividad, pero que no puede ser utilizada en algunos casos como pacientes con antecedentes de cáncer de mama  propio o de un familiar en primer grado, cáncer de endometrio, antecedentes de trombosis venosa profunda, o incluso en aquellos casos de hipertensión arterial no controlada, patologías hepáticas activas, pacientes  migrañosas, o lupus eritematoso.

Las terapias farmacológicas no hormonales son menos efectivas y también pueden causar efectos adversos.

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Estudios médicos  sobre la acumpuntura en la menopausia

Si bien la evidencia de la efectividad de la acupuntura en el tratamiento de los síntomas vasomotores no ha sido concluyente hasta ahora, estudios médicos recientes comprueban sus beneficios.

En una comunicación reciente publicada por la Dra. Deanna Befus del Centro de Medicina Integrativa de la Escuela de Medicina de Wake Forest, Winston-Salem, North Carolina, señala que “la acupuntura puede ser útil para reducir los síntomas vasomotores (VMS) en mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas, según los resultados de una revisión sistemática y un metanálisis. La terapia hormonal es efectiva para reducir el VMS, pero debido a sus riesgos asociados, muchas mujeres optan por alternativas no hormonales, incluida la acupuntura. La evidencia sugiere que la acumpuntura utilizada exclusivamente o como complemento de otras terapias mejora sustancialmente los síntomas vasomotores, con un  riesgo muy bajo de efectos secundarios, y podria ser ofrecida conmo alternativa en el tratamiento de los síntomas”.

En otra publicación de Hsiao-Yean Chiu, de la Universidad médica de Taipei y el Centro para la Ciencia del Sueño en Taiwan, en 2016  señaló que la  acupuntura puede ayudar a aliviar las alteraciones del sueño en mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas, según una revisión sistemática y metaanálisis: «Los hallazgos muestran una asociación sustancial entre la acupuntura con trastornos del sueño al ser mejorados en mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas«, escriben los investigadores.

Señalaron que el aumento de los niveles séricos de estradiol podría ser un posible mecanismo subyacente a la capacidad de la acupuntura para aliviar las alteraciones del sueño relacionadas con la menopausia; “la producción de estradiol ejerce efectos de termorregulación al inducir la vasodilatación periférica de la piel, reduciendo la temperatura corporal central y provocando la aparición del sueño», explican los autores.

Más recientemente otro estudio señala que  recibir un tratamiento de acupuntura estandarizado de 15 minutos una vez a la semana durante cinco semanas alivió las molestias de la menopausia, especialmente los síntomas vasomotores. Los investigadores asignaron al azar a 70 mujeres en Dinamarca que estaban experimentando «bastantes» a «muchos» síntomas vasomotores de la menopausia, para recibir acupuntura. Aquellas que recibieron acupuntura reportaron una disminución de manera estadísticamente significativa en los síntomas vasomotores de la menopausia, el exceso de sudoración, los cambios de humor, los trastornos del sueño y los problemas de la piel y el cabello. Además, fue bien tolerada y solo experimentaron efectos secundarios menores muy raros, en comparación con quienes no la recibieron.

Estos hallazgos del estudio de eficacia de acupuntura en síntomas de la menopausia se publicaron en versión electrónica el 19 de febrero de este año en BMJ Open por  la Dra. Kamma Sundgaard Lund, de la University of Copenhagen, en Copenhague, Dinamarca, y sus colaboradores.

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¿Qué es la acupuntura?

La técnica de la acumpuntura se refiere a la práctica de la medicina tradicional china y japonesa que consiste en la introducción de agujas muy finas en determinados puntos del cuerpo humano, y que se ha utilizado por muchos años para tratamiento del dolor y otras enfermedades.

Es un procediemiento no doloroso, que debe igualmente ser practicado por un personal capacitado en él área, que cumpla con las normas de antisepsia establecidas para los procedimientos médicos.

Es una alternativa aceptable para el tratamiento de procesos dolorosos  crónicos, y según los datos recopilados hasta ahora podría tratarse de una excelente opción para aquellas pacientes que no pueden recurrir a la terapia hormonal  de reemplazo en la menopausia.

Recuerda que también la actividad física ha demostrado ser útil en el tratamiento de los síntomas de la  menopausia, y ambos, acupuntura y ejercicio, pueden complementarse. Consulta siempre  a tu ginecólogo cualquier síntoma y no olvides en control ginecológico anual, incluso en la menopausia.

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Por. Dra. Peggi Piñango

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