Actualmente, es cierto que las dietas  altas en sal son una de las principales causas de problemas de salud. Esto ha hecho que muchas personas se preocupen sobre su alimentación y reduzcan su consumo, lo cual es bastante beneficioso. Sin embargo, también es bueno saber que le sucede a nuestro organismo cuando los niveles de sodio en la sangre están por debajo de lo necesario. La hiponatremia, o déficit de sodio, puede tener consecuencias casi tan graves como la ingesta excesiva de sal, pasando desde la fatiga, irritabilidad, y dolores de cabeza, hasta pérdidas de conciencia o la muerte. Es por eso que hoy hablaremos sobre las causas de esta afección, sus síntomas, tratamientos y cómo prevenirla.

Qué es la hiponatremia y sus causas

El sodio es un mineral que se encuentra en los líquidos corporales por fuera de las células. Este electrólito, que actúa en sinergia con el potasio, es muy importante para mantener la presión arterial. El sodio también se necesita para que los nervios, los músculos y otros tejidos corporales trabajen apropiadamente.

Cuando la cantidad de sodio en los líquidos por fuera de las células es menor de lo normal, el agua se traslada hacia estas para equilibrar los niveles. Esto provoca que las células se hinchen con demasiada agua. Las células del cerebro son especialmente sensibles a la hinchazón, lo que causa la mayoría de los síntomas del déficit de sodio.

Existen tres tipos de desequilibrio de líquidos con el sodio:

  • La hiponatremia euvolémica. Ocurre cuando el agua corporal total se incrementa, pero el contenido de sodio del cuerpo permanece igual.
  • Hiponatremia hipervolémica. El contenido tanto de agua como de sodio en el cuerpo aumentan, pero es mayor el aumento del agua.
  • Hiponatremia hipovolémica. El cuerpo pierde tanto agua como sodio, pero la pérdida de sodio es mayor.

La hiponatremia suele ser causada por:

  • Quemaduras que afectan una gran área del cuerpo
  • Sudoración
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Diuréticos que incrementan el gasto urinario
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedades renales
  • Cirrosis hepática
  • Síndrome de secreción inadecuada de hormona antidiurética (SIHAD)
  • Psicofármacos como los antidepresivos, que alteran el funcionamiento de la hormona antidiurética.
  • Los antipsicóticos y estabilizadores del estado de ánimo también pueden causar hiponatremia como efecto secundario.
  • Cáncer

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Síntomas del déficit de sodio

A partir de esos desequilibrios se pueden desencadenar síntomas como:

  • Confusión, irritabilidad, inquietud
  • Convulsiones
  • Fatiga provocada por debilidad muscular
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Espasmos o calambres
  • Náuseas o vómitos

En casos graves, un déficit de sodio podría llevar a una disminución de la conciencia, alucinaciones o coma, una hernia cerebral o, en las peores circunstancias, la muerte.

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Diagnósticos y tratamientos

En el momento que se experimenten algunos de estos síntomas y sean motivo de preocupación es esencial que recurramos a ayuda médica lo más pronto posible. Para diagnosticar un déficit de sodio, los doctores llevan a cabo un examen físico completo y hacen preguntas acerca de los síntomas. Igualmente, pueden realizar exámenes de sangre y orina como:

  • Grupo de pruebas metabólicas completas (incluye sodio en la sangre, el rango normal es de 135 a 145 mEq/L, o 135 a 145 nmol/L)
  • Examen de osmolalidad de la sangre
  • Osmolalidad de la orina
  • Sodio en orina (los niveles normales son 20 mEq/L en una muestra aleatoria de orina y 40 a 220 mEq/L para una prueba de orina de 24 horas)

Una vez diagnosticada la hiponatremia se aplica un tratamiento adecuado para la variante de la afección, bien sea euvolémica, hipervolémica y hipovolémica. Ahora, si el déficit se produce por algún tipo de cáncer, la radioterapia, la quimioterapia o la cirugía para extirpar el tumor pueden corregir el desequilibrio de sodio.

Los tratamientos que se pueden aplicar, dependiendo del tipo de hiponatremia, son:

  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para aliviar los síntomas
  • Limitar la ingesta de agua

Los resultados de los tratamientos también varían a partir de la gravedad de la afección. Cuando los niveles de sodio bajan en un período corto tiempo, en 48 horas o menos, se considera una hiponatremia aguda y representa mucho un riesgo mayor que cuando el déficit se desarrolla lentamente, en días o semanas. A esta se le conoce como hiponatremia crónica y permite que la hinchazón sea mínima y las células del cerebro tengan más tiempo para adaptarse.

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Cómo prevenir una hiponatremia

Lo más recomendable para prevenir casos leves de hiponatremia, en particular cuando practicamos algún deporte u otra actividad física, es mantenernos hidratados. Tomar bebidas que contengan electrólitos ayuda a mantener los niveles de sodio en el cuerpo en un rango saludable.

Por otro lado, si estamos tomando medicamentos como antidepresivos, Antipsicóticos o estabilizadores emocionales, es muy importante consultar con nuestro médico para mantener equilibrados nuestros niveles de sodio en la sangre.

Con información de:

medlineplus.gov

clarin.com

enbuenasmanos.com

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