Cada 17 de mayo se celebra el Día Mundial de la Hipertensión Arterial, un día para generar conciencia a la población mundial sobre los peligros de este trastorno, así como la importancia de tener un estilo de vida saludable y con una presión arterial estable.

La hipertensión es también conocida como tensión arterial alta. Esta patología surge cuando los vasos sanguíneos presentan una tensión elevada, lo que puede dañarlos. Cada latido del corazón genera el flujo de sangre a estos vasos, que a su vez éstos llevan este líquido a todas las partes del cuerpo. En ese sentido, la tensión arterial es la fuerza  que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias (vasos sanguíneos), al ser bombeada por el corazón.

Cuanto más elevada sea la tensión, es más el esfuerzo que realiza el corazón para bombear sangre.

La tensión arterial se divide en sistólica, que es cuando el corazón late, y diastólica que es cuando el corazón se relaja. Cuando la tensión sistólica es igual o superior a 140 mm Hg y/o la tensión diastólica es igual o superior a 90 mm Hg, la tensión arterial se considera alta o elevada, por lo que se considera una tensión arterial normal en adultos es de 120 mm Hg1/80 mm Hg.

Este trastorno, también es conocido como el “asesino silencioso”, debido a que la mayoría de las personas que sufren de hipertensión no muestran síntomas. Sin embargo, en ocasiones la tensión arterial alta puede causar: dolor de cabeza, dificultad respiratoria, vértigos, dolor torácico, palpitaciones del corazón y hemorragias nasales.

Hipertensión

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¿Es un peligro para la salud?

Mientras más alta es la tensión, el corazón corre más riesgos de daños, así como también los vasos sanguíneos de otros órganos también importantes como lo son: el cerebro y los riñones. Asimismo, la hipertensión es la causa más importante de enfermedades cardiovasculares y de Accidentes Cerebro Vasculares (ACV), en el mundo.

Si la hipertensión no se controla a tiempo puede provocar:

  • Infartos de miocardio,
  • Ensanchamiento del corazón
  • Insuficiencia cardiaca
  • Deficiencia Renal
  • Ceguera
  • Deterioro cognitivo.

Estas consecuencias se pueden agravar u acelerar por otros factores nocivos para la salud como:

  • Consumo de tabaco,
  • Dieta poco saludable,
  • Abuso del alcohol,
  • Inactividad física,
  • Exposición a un estrés permanente,
  • Obesidad,
  • Colesterol alto y
  • Diabetes mellitus.
presión arteria

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¿Se puede prevenir la hipertensión?

La hipertensión se puede prevenir y controlar, es por eso fundamental que todos los adultos conozcan sus valores y aprendan a medirse su tensión arterial periódicamente. En caso de estar elevada, lo primera será consultar con un profesional de la salud.

Al cambiar los hábitos de vida es posible controlar la tensión arterial alta. No obstante, en muchos casos, tales cambios como abandonar el consumo de tabaco, adoptar una dieta saludable, hacer ejercicio con asiduidad y evitar el uso nocivo del alcohol son insuficientes, por lo incluyen medicamentos bajo la prescripción médica.

Todos podemos adoptar ciertas medidas para minimizar las probabilidades de padecer hipertensión y sus consecuencias adversas. Estas son:

Dieta saludable

  • Promover un modo de vida saludable, haciendo hincapié en una nutrición adecuada desde la infancia.
  • Reducir la ingesta de sal a menos de 5 g al día.
  • Comer cinco porciones de fruta y vegetales al día;
  • Reducir la ingesta total de grasas, en especial las saturadas.
  • Evitar el uso nocivo del alcohol, esto es, limitar su ingesta a no más de una bebida estándar al día.

Actividad física

  • Realizar actividad física de forma regular y promover la actividad física entre los niños y los jóvenes (al menos 30 minutos al día).
  • Mantener un peso normal: cada pérdida de 5 kg de exceso de peso puede reducir la tensión arterial sistólica entre 2 y 10 puntos.
  • Abandonar el consumo de tabaco y la exposición a los productos de tabaco.
  • Gestionar el estrés de una forma saludable, por ejemplo mediante meditación, ejercicio físico adecuado y relaciones sociales positivas.
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¿Es la hipertensión un problema frecuente?

Se conoce que al menos uno de cada cinco adultos en el mundo es hipertenso, un trastorno que causa aproximadamente la mitad de todas las defunciones por accidente cerebrovascular o cardiopatía. Complicaciones derivadas de la hipertensión son la causa de 9,4 millones de defunciones cada año en el mundo.

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Con Información de: www.who.int

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