Un equipo de científicos internacionales realizó una nueva investigación con ratos para confirmar que la lactancia materna puede brindar protección contra infecciones para toda la vida.

La leche materna es un poderoso y esencial alimento durante los primeros años de vida, ya que crea un sinfín de anticuerpos e inmunidad a muchas enfermedades, no solo durante el periodo de la lactancia materna, sino incluso sigue protegiendo después de culminar la etapa de la lactancia.

El estudio publicado en Science Advances, dio por concluido el antiguo pensamiento sobre la inmunidad transferida por proteínas de la madre, como los anticuerpos que utiliza el sistema inmunológico para neutralizar las bacterias y los virus. Con este nuevo hallazgo, se confirma que la protección que brinda la leche materna al bebé puede durar toda la vida.

Los científicos internacionales encontraron que la transferencia de inmunidad puede ser a largo plazo, es decir, va más allá del periodo de lactancia materna. También descubrieron que esta protección era impulsada por la transferencia de células inmunes y era completamente independiente de los anticuerpos.

Lactancia materna

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El estudio sobre la lactancia materna

La investigación precisó que los ratones lactantes amamantados por una madre que tenía una infección por un gusano antes de quedarse embarazadas adquirieron protección de por vida contra esta infección. Repentinamente, este efecto se transmitió a los bebés a través las células de la leche materna y no mediante proteínas como los anticuerpos.

Las células transferidas brindaron protección contra la infección por gusanos en todo el cuerpo al bebé. La investigación mostró que las madres expuestas, incluso antes del embarazo, a una fuente de infección de prevalencia mundial proporcionan inmunidad adquirida a largo plazo para la lactancia materna a las infecciones en sus bebés.

¿Virus antes del embarazo? Inmunidad celular de por vida

William Horsnell, doctor del Instituto de Microbiología e Infección de la Universidad de Birmingham, la Universidad de Orleans en Francia y la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica y autor principal del estudio, aseguró que «La transferencia inmune de madre a hijo a través de la lactancia materna es una fuente muy importante de protección contra infecciones tempranas”.

El especialista aseveró que “esta es la primera demostración de que una infección antes del embarazo puede transferir la inmunidad celular de por vida a los bebés. El trabajo muestra que la exposición a una infección antes del embarazo puede llevar a una madre a transferir los beneficios inmunitarios a largo plazo a su descendencia. Esto es extraordinario y agrega una nueva dimensión a nuestra comprensión de cómo una madre puede influir en nuestra salud».

Lactancia materna

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Por su parte, Adam Cunningham, profesor de Inmunidad Funcional en la Universidad de Birmingham, codirector de la red BactiVac, y otro de los investigadores del estudio, destacó que «la exposición materna a una infección puede alterar permanentemente la inmunidad de la descendencia». En ese sentido, considera importante acelerar el desarrollo de vacunas bacterianas en un intento por prevenir infecciones: «Esto podría llevar al diseño de nuevas vacunas que se podrán administrar a una madre para transferir la inmunidad a largo plazo a sus hijos».

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Con Información de: www.20minutos.es

 

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