¿El cuerpo humano tiene un límite de resistencia al ejercitarse? Hasta hace poco, esa pregunta quedaba sin una respuesta claro, sobre todo en las personas deportistas que con frecuencia participan en competencias extremas.

Sin embargo, científicos de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, en Estado Unidos, establecieron que el límite es de 2.5 veces la tasa metabólica cuando el cuerpo está en reposo, es decir, 4000 calorías por día para una persona promedio.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores analizaron la participación de deportistas en eventos como: maratones, triatlón o el Tour de Francia.

Aseguraron, que un nivel mayor al ya comentado no es sostenible para ningún deportista en el largo plazo.

Los científicos de la casa de estudio también dejaron en evidencia que las mujeres en estado tienen una resistencia física particular, debido a que casi llegan al límite de lo que cualquier humano puede aguantar.

límite de la resistencia física

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Resistencia al límite

El estudio arrancó básicamente durante la «Carrera a través de Estados Unidos», en la que los atletas recorren unos 4.956 kilómetros desde el estado de California hasta la ciudad de Washington a lo largo de 140 días.

Durante la investigación  y la competencia  los participantes corrían seis maratones a la semana durante cuatro meses aproximadamente, lo que permitió a los investigadores analizar los efectos que tenía el  esfuerzo físico sobre el cuerpo de los atletas.

Por ejemplo, antes y durante la carrera, se les midió a los deportistas la tasa metabólica en reposo, es decir, las calorías que el cuerpo consume cuando está relajado. Asimismo, también se les analizó la cantidad de calorías que quemaban, sobre todo cuando estaban el punto máximo de la competencia.

El estudio reveló que el uso de energía era bastante alto de manera constante, pero se nivelaba cuando llegaba a 2,5 veces la tasa metabólica en reposo.

La revista científica Science Advances, publicó el análisis y encontró el patrón entre la duración de un evento deportivo y el gasto de energía: mientras correr una maratón puede ser un esfuerzo excesivo para muchas personas, no está cerca del límite de la resistencia humana.

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Relación tasa vs consumo de energía

Aquí, las relaciones (cuanto más baja es la tasa, más alto es el consumo de energía):

  • Los corredores de maratón usaron 15,6 veces su tasa metabólica en reposo.
  • Por su parte, los ciclistas, durante los 23 días del Tour de Francia, utilizaron 4,9 veces su tasa metabólica en reposo, y
  • Un explorador en la Antártica utilizó durante sus 95 días de recorrido 3,5 veces su tasa metabólica en reposo.

«La gente puede ejercitarse de manera intensa por un par de días, pero si quiere que esa resistencia se sostenga, hay que bajar la intensidad del ejercicio«, aseguró Herman Pontzer, científico de la Universidad de Duke.

De igual manera agregó que, «cada dato de cada evento que registramos está mapeado sobre esta hermosa línea que señala el límite de la resistencia humana. Es una barrera y hasta ahora nadie ha podido ir más allá de ella».

No obstante, el deporte  no es el único que tiene estos límites. La investigación también arrojó  que durante el embarazo el gasto de energía de algunas mujeres llega a ser 2,2 veces la tasa metabólica en reposo.

“El cuerpo tiene que equilibrar su consumo de energía para no colapsar”

Los investigadores aseveran que la cifra límite de 2,5 tiene mucho más que ver con el sistema digestivo que con la resistencia del corazón, los pulmones y los músculos.

De igual manera, el estudio también logró determinar que el cuerpo no puede digerir, absorber o procesar suficientes calorías para sostener ese nivel tan alto de consumo de energía.

En eventos cortos, el cuerpo puede hacer uso de sus propios recursos-quemando grasa o masa muscular que luego se recupera- para responder a su propia  energía. Pero en eventos extremos el cuerpo tiene que equilibrar su consumo de energía para no colapsar.

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«Por ejemplo, en el Tour de Francia, saber dónde está su techo te permite controlar tu ritmo con inteligencia», comentó Herman Pontzer y en segundo lugar puntualizo que se está “hablando de resistencia durante días y semanas y meses, por lo que es más aplicable a regímenes de entrenamiento y hay que pensar si esto encaja con los límites metabólicos del cuerpo a largo plazo», concluyó.

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Con información de: www.bbc.com

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