El VPH, o virus de Papiloma humano, es una de las infecciones de transmisión sexual más frecuente. Se calcula que más de 60-80% de la población mundial puede tener contacto con este virus.

En la mayoría de los casos, las infecciones por el VPH de todos los tipos desaparecen antes de que puedan causar problemas de salud. El sistema inmunológico se encarga de eliminar el virus. Sin embargo en algunas personas esto no ocurre y la infección por el virus se mantiene latente y puede desarrollar lesiones como las verrugas genitales o lesiones intraepiteliales.

¿Qué factores pueden afectar el sistema inmunológico y favorecer el desarrollo de lesiones por VPH?

Entre ellos tenemos: fumar, consumo de alcohol y drogas, mala alimentación, estrés crónico, pacientes con enfermedades del sistema inmunológico como la infección por VIH. Además, ciertas condiciones pueden favorecer el desarrollo de lesiones por VPH: inicio precoz de las relaciones sexuales y la promiscuidad.

VPH

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¿Cuántos tipos de VPH existen?

Existen más de 100 tipos de VPH. La mayoría son inofensivos, pero aproximadamente 30 tipos de alto riesgo, se asocian con un mayor riesgo de tener cáncer. Estos tipos de VPH afectan los genitales y se adquieren a través del contacto sexual con una pareja infectadaAsí es como se clasifican como:

  • Virus de bajo riesgo. Los VPH de bajo riesgo pueden causar lesiones como verrugas genitales,o lesiones intraepitelialesgenitales de bajo grado. A estos tipos de bajo riesgo se les conoce por los números 6, 11, 40, 42, 43, 44, 53, 54, 61, 72, 73 y 81. Los tipos 6 y 11, a los que se les asocia el 90 por ciento de las verrugas genitales son los más comunes.
  • Los virus de alto riesgo generalmente producen lesiones intraepiteliales alto grado. entre ellos tenemos los tipos 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59 Y 68. El VPH16 y el VPH18, son responsables de la mayoría de los cánceres relacionados con el VPH.
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Lesiones ginecológicas por VPH

Las  lesiones por este virus se pueden presentar en forma de verrugas genitales o lesiones observadas mediante la colposcopia, examen microscópico del cuello uterino, que representan la afección del epitelio (lesiones intraepiteliales). Estas últimas son lesiones planas, generalmente asintomáticas, y en estos casos se debe realizar biopsia de las mismas para determinar si se trata de:

  • Lesionesintraepiteliales de bajo grado (LIEBG),aquellas que tienen que representan bajo riesgo de progresión a cáncer de cuello uterino y que pueden incluso desaparecer espontáneamente.
  • Lesiones intraepiteliales de alto grado, conocidas como LIEAG, por sus siglas. Las LIEAG se dividen en: NIC II y NIC III, neoplasia intraepitelial grado ll y lll, ambas  consideradas lesiones premalignas, con alto riesgo de progresión a cáncer. En las mujeres, los VPH de alto riesgo pueden conducir al cáncer del cuello uterino, vulva, vagina y ano.
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¿Qué opciones de tratamiento tenemos para tratar el virus?

El tratamiento de todos estos tipos de lesiones, verrugas y LIE de bajo y alto grado es posible, bien sea con crioterapia, cauterización con electrocirugía, láser, o tratamientos tópicos, por mencionar algunos métodos y dependerá del tipo de lesión ya que no todos se aplican a todos los tipos de lesiones. Pero ninguno de los métodos disponibles en la actualidad curará la infección por VPH, es decir la permanencia del virus dentro del organismo. Los tratamientos curan la lesión, y la infección se curará o no según el sistema inmunológico de cada persona.

VPH no significa cáncer

Es importante también aclarar que la infección por VPH no equivale a tener cáncer. Es una factor de riesgo y generalmente está asociado a otros factores como el hábito de fumar, la promiscuidad, inicio de relaciones sexuales a temprana edad, poco o ningún control ginecológico, para que aumenten las probabilidades de desarrollar el cáncer de cuello uterino.

Los VPH de alto riesgo causan cerca de 5 % de todos los cánceres en el mundo, de los cuales se calcula que 570 000 mujeres y 60 000 hombres tienen un cáncer relacionado con el VPH cada año. El cáncer de cuello uterino es de los cánceres más comunes y una causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en países de ingresos bajos, en donde no están al alcance tan fácilmente los exámenes de detección y el tratamiento de los cambios iniciales en las células del cuello uterino.

La vacuna contra el VPH nonavalente protege contra la infección de nueve tipos de VPH: los dos tipos de VPH de bajo riesgo que causan la mayoría de las verrugas genitales, más los siete tipos de VPH de alto riesgo que causan la mayoría de los cánceres relacionados con el VPH.

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Por. Dra. Peggi Piñango

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