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2020 arrancó con un nuevo y preocupante virus conocido como Coronavirus, el cual ha cobrado hasta el momento 17 víctimas en la mega ciudad de Wuhan, en China. Razón por la cual, las autoridades de ese país han decretado cuarenta en tres ciudades y solicitaron a veinte millones de ciudadanos a no salir de sus ciudades si no es necesario, esto para lograr contener el brote del virus. Suspensión del transporte público y controles en los aeropuertos son otras de las medidas de seguridad.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha decido no declarar el brote de coronavirus de Wuhan  como una emergencia internacional, ya que a su juicio no hay suficientes elementos para considerarla una epidemia.

Autoridades en china sospechan que la infección pudo producirse en un mercado de comida en Wuhan. Aunque el mercado fue clausurado el 1 de enero de 2020, ya se aplicaron todas las medidas para desinfectar el mismo, por lo que se hace complicado poder encontrar el origen del Coronavirus, es decir, saber qué animal provocó el contagio-

En este mercado se vendían animales muertos y vivos, salvajes y domésticos, incluidas marmotas, pájaros, murciélagos y serpientes.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Pekín, en China, sorprendió a la comunidad científica señalando que el coronavirus de Wuhan se podría haber transmitido a partir de serpientes. Para llegar a dicha conclusión, compararon el genoma de cinco muestras del nuevo virus con 217 virus similares obtenidos de otras especiales animales. Según los autores, el nuevo virus se parece genéticamente al que se halla en murciélagos -que son los reservorios naturales de otros coronavirus, como el Síndrome Respiratorio Agudo Grave, (SARS),– pero es más similar al que se encuentra en serpientes.

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Dicho anuncio ha despertado las críticas de la mayoría de expertos internacionales. “Por el momento, es muy arriesgado decir de qué animal procede la infección y también saber si ya estaba circulando, antes de que se detectaran los casos de neumonía en diciembre en Wuhan”, así lo indicó José Muñoz, jefe del servicio de salud internacional en el Hospital Clínic de Barcelona e investigador del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por ‘la Caixa’.

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Investigaciones

En el Centro de Investigación en Sanidad Animal (CReSA) del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA) trabajan desde años en el ámbito de los coronavirus, sobre todo con el tipo Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) -CoV. Ya en 2016 probaron una vacuna para dromedarios, el reservorio natural de este tipo de coronavirus, para comprobar si podía prevenir de forma eficaz la infección.

“No se ha encontrado ninguna evidencia hasta el momento que apunte a que las serpientes puedan ser el origen”, explicó a Big Vang Júlia Vergara-Alert, investigadora de este centro. “Se pueden encontrar coronavirus en muchas especies animales, pero cada tipo de coronavirus es muy específico de determinadas especies. Una cosa es que puedan saltar de un mamífero a otro, pero otra muy distinta que pasen de un reptil a un mamífero”, indicó.

En este sentido, los investigadores del programa de sanidad animal del IRTA revelaron que están realizado  pruebas in silico y han estudiado las probabilidades de que el coronavirus proceda de serpientes “y la probabilidad era muy baja”.

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Vergara, recuerda otras epidemias causadas por coronavirus similares al de Wuhan, como la de SARS y MERS, el reservorio han sido mamíferos. No hay ningún precedente de un reservorio en reptiles en coronavirus. En este sentido, la OMS afirmó que por el momento no se sabe con certeza qué animal ha propiciado el contagio.

“Nos acaban justo de aceptar un trabajo en el que hemos estudiado el virus de Wuhan y hemos visto que tienen receptores compatibles con pollos y civetas (un tipo de gato salvaje), al igual que el SARS”, apuntó Vergara, quien resaltó que “es una predicción muy inicial que hay que confirmar con futuros estudios epidemiológicos y experimentales”.

¿Cómo salta el coronavirus entre especies animales?

Este nuevo coronavirus pertenece a la misma familia del SARS y que el MERS. Investigadores explican que son enfermedades zoonóticas, es decir, que se transmiten de animales a humanos. Aunque también tienen capacidad de transmitirse entre humanos.

“Estos virus tienen la capacidad de ir mutando y por selección natural, un proceso totalmente aleatorio, pueden hacer mutaciones que les permitan adaptarse al humano y otros animales”, señaló Muñoz.

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Estudios previos han revelado que el origen de SARS y MERS es el murciélago, y la civeta, un gato salvaje que se encuentra solo en Asia y África, y los camellos, respectivamente han hecho de puente entre el murciélago y el ser humano.

¿El cononavirus tiene tratamiento?

Desde que aparecieron los primeros casos de neumonía en la ciudad de Wuhan en diciembre, los centros de investigación a nivel mundial han logrado identificar distintas secuencias genéticas del nuevo coronavirus y han confirmado que tiene un 70% de similitud con el SARS.

“También se están haciendo esfuerzos por aislar el virus. De esta manera se podría comenzar a conocer mejor y a desarrollar potenciales vacunas o tratamientos, además de elaborar pruebas diagnósticas específicas”, manifestaron los investigadores Vergara, Joaquim Segalés y Xavier Abad, del CReSA-IRTA.

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Con Información de: La Vanguardia

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