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Basándonos en la definición de alergia, como un proceso inflamatorio y exagerado en  los órganos de choque,  podemos dividir los síntomas que podemos observar, según sea el sistema afectado. Dicha alergia puede empezar a manifestarse desde que somos niños, es decir, desde los cero meses hasta 36 meses, de edad, etapa donde es difícil que el infante exprese sus síntomas. Sin embargo, hay ciertos signos que nos harán sospechar si se trata de una enfermedad con base alérgica.

Piel

La alergia en la piel del bebé es común, ya que la piel es más fina y sensible que la de un adulto, es decir, es más susceptible. Además de esto, se puede irritar fácilmente por cualquier factor como el calor o el tipo de tejido, causando la aparición de manchas rojizas, comezón y cambios en la textura de la piel.

Hay sospecha de alergia en la piel del bebé  cuando existe la presencia de: Dermatitis Atópica, Urticaria, Eczema etc. Además, si el menor presenta de manera recurrente uno o más de los siguientes síntomas.

  • Presencia de lesiones en la piel como vesículas, pápulas (o habones).
  • Hinchazón u otras, que provoquen picor o escozor.
  • Rojeces o lesiones que cambian de localización y provocan picor o escozor.
  • Hinchazón o tumefacción de la piel, especialmente si afecta a labios o párpados.
  • Engrozamiento de piel sobre todo en los pliegues.
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Respiratorio

Los síntomas respiratorios que a continuación describimos, deben también ser recurrentes

  • Rinitis, conjuntivitis o picor en boca o garganta, con o sin manifestaciones de malestar general.
  • Tos continua Y persistente, mucosidad excesiva, sibilancias o «pitidos» al respirar, sensación de ahogo, insuficiencia respiratoria.

Digestivos

Cólicos, y en consecuencia llanto, cuadro de diarrea o estreñimiento crónico y recurrentes, náuseas y vómito, cambio en coloración de las heces.

Cardiovascular

  • Palidez de piel
  • Sensación de mareo, cefalea, fatiga
  • Pérdida de conocimiento

Todos estos síntomas, hacen sospechar si un paciente es alérgico, sobre todo si en la familia hay antecedentes de pacientes con alergia.

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¿Condición heredada o Alergia por alimentos?

Según las leyes de Mendell,  el factor hereditario, juega un rol muy significativo en el desarrollo de la enfermedad, hasta el punto de que se ha demostrado de que si ambos padres sufren de una o más enfermedades alérgicas,  con seguridad EL 75% de sus hijos van a sufrir de alergia, este porcentaje disminuye si solo uno de los padres sufre de alergias, pero aún así, el 25% de su prole, puede ser alérgico.

¿A qué edad se manifiesta la alergia en los niños?

Como definimos en la introducción, la alergia puede manifestarse en el neonato,  siendo quizás el síntoma más común, los cambios en la coloración y aspecto de la piel,  tales como  enrojecimiento, piel áspera, picor, así como síntomas digestivos tales como  cólicos, diarrea, o estreñimiento crónico

¿Por qué la alergia a la lactosa se ha vuelto tan común en los niños?

Con la Industrialización, y desarrollo tecnológico que sufrió la Humanidad desde hace más de un siglo, aunado a que nuestras madres se sumaron como un pilar fundamental  en el mismo, se disminuyó en forma exponencial la práctica indispensable de ofrecer lactancia materna a sus hijos, y en consecuencia, aparecen en el mercado, Infinidad de marcas Derivadas de la leche de vaca, que aunque  hayan  modificado  su estructura inicial a fórmulas mucho mas hidrolizadas jamás se igualarán a la leche materna.

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Es por ello, que la incidencia de alergia a los derivados de los componentes a la leche de vaca, tales como  la lactosa o la caseína, se han hecho muy  prevalentes en el desarrollo de los síntomas de alergias en niños, reivindicando  , la necesidad de ofrecer lactancia materna como método indispensable  en la prevención de patologías alérgicas en el lactante.

Alimentos que agraven la condición alérgica en los niños

Cualquier alimento puede provocar una alergia, pero los siguientes alimentos son los que Tienden a produciralergias alimentarias:

  • Leche de vaca.
  • Huevos.
  •  Maní.
  • Soya.
  • Trigo o Gluten.
  • Almendras de los árboles (como nueces, pistacho).
  • Pescado (como el atún, salmón, bacalao).
  • Mariscos (tales como camarones, langosta). Poco frecuente en niños,a menos que la madre lactante los ingiera y exista sensibilización previa.

El maní, las nueces y los mariscos son la causa más común de reacciones severas.

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¿El crecimiento del niño se puede ver afectado si es alérgico?

La talla depende de varios factores los más importantes son los genéticos  (sexo, raza, talla de los padres).

Otros, los ambientales, sobre todo una correcta nutrición. También tiene que ver con  el ritmo de maduración de cada niño. Hay niños que crecen antes porque su desarrollo puberal se inicia antes y otros que crecen más tarde porque dicho cambio se produce más tarde por componentehereditario, ahora bien, Hay otros factores que pueden afectar el crecimiento., entre ellos las enfermedades crónicas, y en este rango entran las enfermedades alérgicas, al igual que déficits hormonales, prematuridad, obesidad entre otras.

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Recomendaciones para ayudar a niños alérgicos

Una vez que sospechemos que nuestros hijos puedan sufrir de una enfermedad alérgica, el tratamiento debe iniciarse con una consulta a su pediatra de confianza y éste a su vez podrá referirlo a un especialista inmunólogo clínico, o alergólogo, para que plantee los métodos diagnósticos y sugerir el o los tratamientos específicos que van desde medidas de control ambiental, pasando por dietas de exclusión dirigidas y específicas para cada paciente, hasta llegar a la inmunoterapia desensibilizarte especifica e individualizada, de ser el caso, y así  garantizar la mejoría global del paciente alérgico.

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Dr. Oscar Aldrey Palacios

Pediatra inmunólogo clínico,

Profesor asociado (ad honorem) del Instituto de Inmunología Dr. Nicolás Bianco de la Universidad Central de Venezuela (UCV).

Presidente actual del grupo Aria Internacional para Venezuela (encargado de dictar pautas para el manejo del asma y la rinitis alérgica)

Miembro de la Academia Europea de Alergia e Inmunología (Eaai)

Expresidente de la Sociedad Venezolana de Asma, Alergia e Inmunología  (Svaai),

Twitter @alergiaoscar

Instagram @oaldrey2

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