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Si bien es cierto que los fuegos artificiales son un espectáculo visual que se roba todas las miradas, pueden ser nocivos para la salud, ya que se sabe que los mismos emiten plomo, cobre y otras toxinas.

Estos metales se utilizan para aportar su color vibrante, dañando las células humanas y los pulmones de los animales, de acuerdo a una nueva investigación publicada en línea en la revista Particle and Fiber Toxicology.

Por su parte, la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, develó que un estudio muestra niveles dañinos de plomo en dos de los 12 tipos de fuegos artificiales disponibles en el mercado.

Esto fue constatado en experimentos con roedores y tejido humano, que también demostraron que la exposición pulmonar a las emisiones de partículas de cinco tipos de fuegos artificiales aumentó significativamente la oxidación, un proceso químico en el cuerpo que puede dañar o incluso matar células si no se controla.

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Metales tóxicos

Esta tesis es respaldada por Terry Gordon, profesor del Departamento de Medicina Ambiental en la NYU Langone Health (EEUU), quien ha señalado que los niveles de metales tóxicos eran más altos en las muestras tomadas cerca del Día de la Independencia y las celebraciones de Nochevieja que en cualquier otra época del año.

Con la evidencia que el plomo, el titanio, el estroncio y el cobre se encuentran comúnmente en los fuegos artificiales y «aunque las personas solo están expuestas a estas sustancias durante un corto período de tiempo cada año, son mucho más tóxicas que los contaminantes que respiramos todos los días», advierte Gordon.

El equipo de Gordon, también han analizado desde hace 14 años muestras de calidad del aire tomadas en docenas de sitios en todo Estados Unidos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) durante cada año y han descubierto que «son mucho más tóxicas (fuegos artificiales) que los contaminantes que respiramos a diario»

Efectos a largo plazo

«Si bien muchos tienen cuidado de protegerse de las lesiones causadas por explosiones, nuestros resultados sugieren que la inhalación de humo de fuegos artificiales puede causar daños a largo plazo, un riesgo que se ha ignorado en gran medida», alerta el especialista.

Los metales incorporados para crear colores brillantes en los fuegos artificiales están expuestos a altas temperaturas, causando una reacción química que emite un destello de luz de color, como por ejemplo, los del color rojo se pueden hacer con estroncio y los azules con cobre.

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Los autores señalan que su estudio es el primero en examinar los efectos de la exposición a los fuegos artificiales en células humanas y animales vivos, y en detectar partículas de metales comunes de fuegos artificiales arrojados a la atmósfera.

Para el estudio, el equipo de investigación recogió las emisiones de una docena de fuegos artificiales que se venden comúnmente en los Estados Unidos, que detonaron en una cámara en el laboratorio. Luego, expusieron las células pulmonares humanas y varias docenas de ratones a las partículas capturadas, especialmente en dosis bajas que se cree que coinciden con la exposición diaria de un neoyorquino a contaminantes en el aire de Manhattan.

Gordon advierte de que la investigación actual es un primer paso, solo aborda los efectos potenciales de la exposición única a los metales de fuegos artificiales. La exposición repetida es probablemente una preocupación mayor, añade.

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Con información de: www.20minutos.es

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