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Esta afección, también denominada 'estomatitis aftosa' ('inflamación de la boca por quemaduras', según sus raíces etimológicas griegas), suele ser más frecuente en las mujeres y estar muy ligada a los cambios hormonales, el estrés y unas defensas inmunitarias bajas. ESPAÑA EUROPA MADRID SALUD GETTY

Las aftas bucales son dolorosas y molestas, porque aunque no son contagiosas, sí suelen ocurrir; para prevenirlas, los mejor es evitar el estrés, alimentarse adecuadamente y cuidar la higiene bucal.

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Las causas se desconocen, pero la aparición de las aftas bucales puede estar ligada a diferentes factores de riesgo.

Predisposición a tener aftas bucales

  • Predisposición genética: prácticamente en la mitad de los casos el paciente tiene algún pariente de primer grado que presenta esta misma afección. Los individuos cuyos progenitores (ambos) padecen el problema, tienen un 90% de probabilidades de sufrirlo.
  • Agresiones mecánicas: el simple hecho de morderse mientras se mastica la comida, o de recibir un rasguño durante un tratamiento dental o provocado por un diente dañado, e incluso un cepillado de los dientes agresivo o con un cepillo muy duro, pueden constituir un motivo para la aparición de un afta.
  • Problemas del sistema inmune: muchas veces una bajada de defensas (no necesariamente inmunosupresión permanente) a consecuencia de un catarro o de una situación de estrés, puede dar lugar a una lesión de este tipo.
  • Estrés, ansiedad, trastornos emocionales. Acontecimientos estresantes, tanto si son positivos como los preparativos de una boda o una mudanza deseada, como negativos como una situación de acoso escolar o laboral o un problema sentimental, pueden desencadenar la aparición de un afta.
  • Deficiencias alimentarias: principalmente las relacionadas con deficiencia en hierro, ácido fólico y vitamina B12.
  • Hormonas: las aftas son relativamente comunes en el caso de desequilibrios hormonales, y por eso afectan más a las mujeres, que con frecuencia las presentan antes o durante el periodo menstrual.
  • Alergias o intolerancias a ciertos alimentos.
  • Infecciones virales.
  • Medicamentos: el consumo de ciertos fármacos y el uso de algunos dentífricos y enjuagues bucales también se han asociado al desarrollo de aftas.
  • Reacciones inmunes frente a bacterias presentes en la flora bucal.

En diferentes ocasiones, las lesiones producidas por el herpes simple también son referidas como aftas bucales, pero pueden apreciarse diferencias entre las lesiones.

El herpes suele localizarse alrededor de la boca, por fuera. En sus primeras etapas forma ampollas rellenas de líquido, que se rompen liberando su contenido.

La calentura, nombre que recibe esta lesión, es dolorosa y produce picor. El virus del herpes simple, además, es contagioso y se transmite fácilmente por contacto físico con alguien infectado.

Al igual que las aftas, son lesiones de poca gravedad que no requieren excesiva atención; por lo general la herida desaparece por sí sola.

Con información de: Webconsultas

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