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¿Sabías que las encías pueden oscurecerse? Tal vez conozcas a alguien que tiene las encías negras, o puede que estés empezando a notar un cambio de coloración en las tuyas. 

La mayor parte de las manchas negras en las encías surgen por una afección llamada melanosis gingival. Esto no causa ningún problema de salud, así que en ese sentido, puedes estar tranquilo. Sin embargo, sí que afecta la estética del paciente.

Tener las encías negras puede significar un problema de imagen a la hora de sonreír. No obstante, más allá del aspecto, que el tejido gingival tenga un color oscuro puede ser un indicativo de otras complicaciones de la salud bucal.

El color normal de las encías es uniforme y rosa pálido. Dado que es el encargado de recubrir, proteger y aportar sujeción a las piezas dentales, su cuidado es muy importante. ¿A qué se debe su oscurecimiento? ¿Qué hacer el respecto? ¡Descúbrelo!.

Causas de las encías negras u oscuras

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Existen muchos factores que pueden asociarse a las lesiones pigmentadas oscuras o negras de la cavidad oral y los tejidos periorales.

En líneas generales, su origen puede ser fisiológico o patológico, exógeno o endógeno. Además, para su diagnóstico se debe considerar la ubicación, la distribución, la duración, el uso de drogas, los antecedentes familiares, etcétera.  Veamos en detalle las causas más comunes.

Golpes

Como cualquier parte del cuerpo, las encías pueden golpearse y lesionarse, al sufrir caídas y accidentes. También, se puede producir por comer alimentos con puntas o bordes afilados, o bien, por aplicar demasiada fuerza al cepillarse, se puede dañar el tejido gingival.

Los hematomas sobre el tejido gingival se observan de color rojo oscuro, violeta, marrón e incluso negro. La presencia de sangrado y el dolor en la zona son otros síntomas que se dan con la pigmentación.

En general, revierten por sí solos y no es necesario ningún tratamiento médico. De todos modos, si aparecen muchos hematomas y no hay una causa aparente que los haya generado, será necesario consultar a un profesional de la salud, debido a que puede tratarse de alguna afección en la coagulación de la sangre.

Ingesta de algunos medicamentos

El uso de ciertos fármacos puede tener como efecto secundario el oscurecimiento de las encías. Algunas mujeres, por ejemplo, experimentan cambios de coloración de la mucosa bucal – que se torna más negruzca o grisácea – por el uso de píldoras anticonceptivas.

El consumo prolongado de algunos medicamentos puede incidir en la aparición de manchas oscuras en las encías.

Nevo azul

El nevo azul es una mancha redonda, plana o ligeramente elevada, de color negro o azul. Es un lunar inofensivo que se observa como una peca en la encía. No se conoce con seguridad cómo y por qué se origina. Aparece con mayor frecuencia en las mujeres, y se suele desarrollar durante la niñez o la adolescencia.

El médico suele realizar el diagnóstico con la simple observación durante el examen bucal y no necesita ningún tratamiento. De todos modos, si comienza a cambiar de forma, tamaño o color, se debe realizar una biopsia. En este procedimiento se extrae parte del tejido para analizarlo y descartar o confirmar alguna transformación maligna que indique cáncer.

Amalgana

La amalgama es un material de uso odontológico que sirve para realizar empastes, reconstrucciones o incrustaciones dentales. Se trata de una aleación de plata y mercurio, que en la actualidad ya casi está en desuso, pero que fue muy popular hasta no hace mucho tiempo.

Durante su colocación se corre el riesgo de que se desplace material al interior del tejido gingival de manera accidental. La consecuencia es la aparición de una mancha negra en la encía conocida como «tatuaje».

El diagnóstico en general se realiza a simple vista durante el examen bucal, sobre todo si hay un elemento dentario restaurado con amalgama próximo al tatuaje. Aún así, una radiografía también puede ser de utilidad, ya que este material tiene una imagen radiopaca característica.

No es necesario ningún tratamiento porque un tatuaje es inofensivo. Para prevenirlo se puede pedir al odontólogo que no utilice amalgama en las restauraciones, o bien, si esto no es posible, que se realice un aislamiento con goma durante la intervención. Esto separa los dientes de las encías, lo que evita que ingrese material a los tejidos vecinos.

Melanoplaquia

Este tipo de encías negras está asociado a causas genéticas y hereditarias. Los genes, al igual que con el color de ojos y de piel, influyen en la tonalidad que tienen las encías.

Las personas con melanoplaquia son aquellas que poseen más melanina en su tejido gingival. Esto no tiene ninguna gravedad, pues se trata del color propio de la mucosa de ese paciente.

Quiste de erupción

Cuando un elemento dentario está por erupcionar, puede aparecer un quiste lleno de líquido. A veces, el contenido es sangre y líquido, lo que hace que la encía se vea oscura o negra.

En algunos casos, asociados a un trauma previo sobre el quiste eruptivo, la lesión se llena de sangre y esto recibe el nombre de «hematoma de erupción». También se ven como una elevación en la encía de una tonalidad azulada o morada.

Son frecuentes en niños en el período de erupción dental. Pueden suceder tanto en los dientes de leche como en los permanentes. La mayoría de las veces se resuelve por sí mismo, cuando el diente sobre el que se formó logra erupcionar.

Si el elemento dentario no puede salir por sí mismo, el odontólogo hace un pequeño corte sobre el quiste para que la pieza dentaria erupcione.

Tabaquismo

El hábito de fumar es perjudicial para muchos aspectos de la salud. A nivel bucal, no solo tiñe los dientes, sino que también retarda la cicatrización, aumenta la inflamación y favorece la aparición de cáncer bucal.

Las encías negras son comunes en los fumadores, pues las toxinas del cigarrillo aumentan la pigmentación de las mucosas y les da una tonalidad más oscura. El tratamiento ideal para estos pacientes es eliminar el hábito nocivo. Si esto no es posible, los controles regulares son necesarios debido al riesgo de cáncer.

El consumo de tabaco afecta la coloración de las encías y, a largo plazo, incrementa el riesgo de cáncer oral.

Cáncer de boca

La presencia de cáncer bucal puede manifestarse con encías negras o manchas oscuras sobre el tejido gingival. En algunas oportunidades, éste será el único síntoma. Otras veces, puede estar asociado a la presencia de ulceras abiertas, sangrado, tumoraciones e hinchazón de la boca. También es posible experimentar dolor o cambios en el tono de voz.

Para confirmar que una mancha oscura en la encía es cáncer, el odontólogo debe realizar una biopsia. Asimismo, suelen ser necesarios otros métodos complementarios, como tomografías computarizadas o tomografías por emisión de positrones. Estas permiten determinar si el cáncer se ha diseminado o cuánta profundidad tiene la lesión.

Los tratamientos dependen del estadio del cáncer y su evolución. En los casos en que no se ha propagado, la extirpación quirúrgica es el tratamiento de elección. En cambio, cuando las células cancerosas se han diseminado a otros tejidos es necesario complementar con radioterapia y quimioterapia.

Controles odontológicos para un diagnóstico certero

Las encías negras, en general, se deben a causas benignas y no tienen consecuencias graves. Sin embargo, otras veces es una manifestación clínica de un problema de salud más grave, como el cáncer bucal.

Por lo anterior, es necesario consultar al odontólogo de forma oportuna ante la presencia de este síntoma. El asesoramiento profesional permite tener un diagnóstico certero y saber qué conductas o tratamientos son necesarios.

Solución para las encías negras: tratamientos

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Existen muchos tratamientos para la melanosis gingival. Sin embargo, con el paso del tiempo muchos de ellos han quedado obsoletos por otros que ofrecen mejores resultados.

Mucoabrasión

La mucoabrasión consiste en eliminar la capa superficial de la encía utilizando una fresa de diamante y el instrumental rotatorio. Esta técnica resulta muy beneficiosa para el paciente, ya que es muy fácil de realizar, no causa dolor, la encía cicatriza muy bien, y conserva una apariencia estética. 

Además, se ha observado que esta técnica elimina muy bien los pigmentos, y las probabilidades de que las manchas negras en las encías reaparezcan son muy bajas. 

Despigmentación con bisturí

Esta fue una de las primeras técnicas empleadas para eliminar las hiperpigmentaciones de las encías. Sigue el mismo principio de la técnica anterior: consiste en eliminar la capa superficial de la mucosa, que es la que se encuentra manchada, y esperar hasta que se produzca la cicatrización. 

La diferencia está en que en esta técnica se usa el bisturí en lugar de una fresa. Al igual que la mucoabrasión, es una técnica sencilla y con buenos resultados para el paciente. Sin embargo, la recuperación postoperatoria puede resultar un poco incómoda en comparación con la mucoabrasión.

Criocirugía

La criocirugía consiste en usar nitrógeno líquido sobre las encías para congelar la capa superficial durante unos pocos segundos. Al congelarse las células de la capa superficial, mueren, y posteriormente serán reemplazadas por células nuevas con una coloración normal. 

La criocirugía resulta muy beneficiosa para el paciente ya que éste no experimenta dolor durante el procedimiento, y muy poco en el postoperatorio. La cicatrización es mejor y las probabilidades de reaparición de las manchas negras en las encías son mucho más bajas. Sin embargo, la criocirugía resulta un tratamiento costoso debido a los materiales utilizados lo cual puede llegar a ser un problema para el paciente. 

Cirugía láser

El láser es probablemente la mejor opción de tratamiento, pero al igual que la criocirugía tiene un coste más elevado. Sin embargo, si analizamos las ventajas de la cirugía láser se nota que el precio vale la pena

  • Reduce el dolor postoperatorio.
  • Reduce el sangrado.
  • Los tejidos quedan estériles gracias al láser.
  • Existen láseres que se enfocan específicamente en tejidos pigmentados 

Sin embargo, el uso del láser es delicado y requiere de un profesional con experiencia, ya que puede llegar a lesionar si se llega a zonas más profundas de lo necesario para eliminar el pigmento. 

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Con Información de: Mejorconsalud.as.com

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