Fármaco
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Un estudio clínico dirigido por el doctor Jordan Feld, especialista en hígado del Centro de Enfermedades Hepáticas de Toronto, en Canadá, demuestra que un fármaco antiviral experimental usado para la hepatitis, puede acelerar significativamente la recuperación de los pacientes ambulatorios con COVID-19, ayudando a que no necesitan ser hospitalizados.

Según los investigadores, esto podría convertirse en una adelanto importante para tratar a los pacientes infectados y frenar la propagación, mientras que las vacunas COVID-19 son colocadas este año.

«Este tratamiento tiene un gran potencial terapéutico, especialmente en este momento, ya que vemos variantes agresivas del virus propagándose por todo el mundo que son menos sensibles tanto a las vacunas como al tratamiento con anticuerpos», asegura Feld.

En el estudio, los pacientes que recibieron una sola inyección de peginterferón-lambda tenían cuatro veces más probabilidades de eliminar la infección en siete días, en comparación con un grupo tratado con placebo.

«Las personas que fueron tratadas eliminaron el virus rápidamente, y el efecto fue más pronunciado en aquellos con los niveles virales más altos. También vimos una tendencia hacia una mejora más rápida de los síntomas respiratorios en el grupo de tratamiento», explica el doctor Feld.

Fármaco para eliminar Covid-19

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En la investigación participaron un total de 60 personas, 30 de ellos recibieron el fármaco mientras que las otras 30 recibieron placebo. El estudio se llevó a cabo de mayo a noviembre de 2020, con referencias de seis centros de evaluación ambulatoria.

Los participantes con altos niveles virales (por encima de 1 millón de copias por ml) tenían muchas más probabilidades de eliminar la infección con el tratamiento que con el placebo: 79% en el grupo de tratamiento en comparación con 38% en el grupo de placebo, y los niveles de virus disminuyeron rápidamente en todos los miembros del grupo de tratamiento.

La eliminación rápida tiene muchos beneficios, particularmente en aquellos con altos niveles virales, ya que esos casos están asociados con una enfermedad más grave y un mayor riesgo de transmisión a otras personas.

Entre los 60 pacientes seguidos en el estudio, cinco fueron a urgencias con síntomas respiratorios en deterioro. De ellos, cuatro estaban en el grupo de placebo, mientras que solo uno estaba en el grupo que recibió el medicamento real.

Bajar el nivel del virus rápidamente evita que las personas empeoren y probablemente reduce el riesgo de transmitir la enfermedad a otras personas. Esto puede tener un impacto adicional importante en la salud pública.

«Si podemos reducir el nivel del virus rápidamente, es menos probable que las personas transmitan la infección a otros e incluso podemos acortar el tiempo necesario para el autoaislamiento», señala el doctor.

¿Qué es el interferón-lambda?

El interferón-lambda es una proteína producida por el cuerpo en respuesta a infecciones virales. Tiene la capacidad de activar una serie de vías celulares para matar los virus invasores. El coronavirus que causa la Covid-19 evita que el cuerpo produzca interferones, que es una de las formas en que evita ser controlado por el sistema inmunológico del cuerpo.

El tratamiento con interferón-lambda activa esas mismas vías de destrucción de virus en las células.  Es muy activo en los pulmones, el hígado y el intestino, todos los lugares donde el virus del SARS-CoV-2 puede replicarse, pero no está activo en otros lugares, lo que produce muchos menos efectos secundarios que otros interferones.

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Con Información de: Infosalud.com

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