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Los antojos antes del período son uno de los muchos síntomas del síndrome premenstrual (SPM),  causado por fluctuaciones hormonales y cómo estas afectan a los mensajeros químicos en el cerebro llamados neurotransmisores, que provocan en la mujer deseos de comer chocolate, helado y papas fritas.

Sus síntomas son exclusivos a la segunda mitad de la menstruación, en lo que se conoce como la fase lútea del ciclo, el cual comienza durante la ovulación y termina cuando empieza el período.

Investigadores no están seguros de donde vienen exactamente estos antojos, pero hay varias teorías principales.

Comida como terapia farmacológica

Una posible es que las mujeres están inconscientemente usando la comida como terapia farmacológica, que se evidencia durante la fase lútea cuando las mujeres anhelan más carbohidratos que en comparación con la fase folicular (la primera del ciclo), lo que genera la necesidad de consumir carbohidratos, aumentando los niveles de serotonina, un neurotransmisor en el sistema nervioso central, que contribuye a un estado general de bienestar y felicidad.

Al aumentar la ingesta de carbohidratos, las mujeres se están auto medicando con comida para generar una subida en la serotonina y sentirse mejor.

En un estudio, cuando los investigadores aumentaron los niveles del neurotransmisor serotonina en el cerebro, mediante una dieta o con fármacos, la ingesta de alimentos y el estado de ánimo volvieron a la normalidad.

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85% mujeres presentan síntomas premenstruales

Otra explicación posible para los antojos, sugiere que las mujeres buscan intencionalmente comida para alcanzar confort psicológico y físico, por eso recurren a los alimentos que figuran entre los síntomas de SPM conductuales más comúnmente reportados, junto a los cambios de humor, la irritabilidad, la ansiedad, la tensión y el estado de ánimo triste o depresivo.

Los especialistas apuntan que 85% de lasmujeres tienen algún tipo de síntomas premenstruales perceptibles, mientras que solo entre 20% y 40% de mujeres cumplen con los criterios de diagnóstico de SPM.

La comida puede jugar un rol sensorial, eliminando cualquier percepción  incómoda de hambre, por lo que los investigadores encontraron que «pensar» en una comida muy sabrosa es la provocación más común para querer consumirla y  los antojos no solo están motivados por el hambre.

No obstante, una mujer no necesita un diagnóstico oficial de SPM para reportar ganas de dulces y chocolates.

Tratamiento psiquiátrico

Mientras que otros investigadores sugieren que estos antojos de comidas están regulados por hormonas, porque se ha observado que las mujeres tienden a comer más cuando los niveles de estrógeno están bajos y los de progesterona altos, como ocurre durante la fase lútea.

Investigadores han estudiado los antojos de comida por años, uno de los más citados data de 1953, el cual arrojó que así es vivir con una enfermedad ginecológica por la que a algunas mujeres inclusive, llegar a ser internadas en un psiquiátrico.

Más de 150 síntomas diferentes de SPM se han llegado a documentar, que van desde los físicos hasta los emocionales,  conductuales y  cognitivos.

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Investigadores descubrieron que los antojos pueden ocurrir durante el período premenstrual en mujeres normales y sanas sin un diagnóstico de SMP u otros desórdenes.

Antojos se incrementan en medio de la menstruación

De hecho, un estudio mostró que el 97% de todas las mujeres había experimentado antojos de comida, independientes del ciclo menstrual.

Información obtenida en investigaciones confirma que las mujeres tienden a comer más durante la fase lútea del ciclo menstrual, en comparación con la fase folicular. Con o sin diagnóstico de SPM, este aumento de la ingesta de comida puede ser de hasta 500 calorías adicionales por día.

Se pudo conocer que los que alimentos más anhelados por las mujeres, son carbohidratos, grasas y dulces, siendo el chocolate, el antojo más reportado   probablemente porque es una combinación agradable de carbohidratos y grasa.

Otros estudios arrojaron, que los investigadores aumentaron los niveles del neurotransmisor serotonina en el cerebro, mediante una dieta o con fármacos, la ingesta de alimentos y el estado de ánimo volvieron a la normalidad.

Alimentos mitigan síntomas premenstruales

Por su parte, las mujeres también reportan con frecuencia disparadores específicos que las hacen pensar en alimentos reconfortantes, y esto realza la idea de que el confort que brinda la comida ayuda a mitigar los sentimientos poco placenteros que se experimentan con el SPM.

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a equilibrar y minimizar los síntomas no deseados vinculados al ciclo mensual, entre las soluciones a probar está la actividad deportiva regular, técnicas de relajación y reducción del estrés como ejercicios de respiración, yoga, meditación, masajes, autohipnosis y dormir bien.

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Además de la terapia cognitiva conductual y biorretroalimentación, también pueden ser opciones, que requieren por lo general el apoyo de un terapeuta o un consejero para ser más efectivas.

Consejos para optimizar la lucha contra los antojos

Elige carbohidratos complejos por sobre las harinas blancas, incluidos los granos integrales, arroz integral, cebada, frijoles y lentejas.

Reduce las grasas, sales y azúcares, ya que todos ellos te crearán más antojos.

Minimiza o evita la cafeína o el alcohol.

Consume más alimentos ricos en calcio, incluidos vegetales de hojas verdes y lácteos, esto último porque un estudio mostró que las mujeres que consumen leche, queso y yogurt tienen menos hinchazón abdominal, dolores, apetito y antojos de algunas comidas, posiblemente porque el calcio que contienen estos comestibles las ayuda a revertir un desequilibrio en la serotonina.

Prueba suplementos de magnesio, este mineral puede ayudar a reducir la retención de líquido y la hinchazón, la sensibilidad en los pechos y los síntomas que afectan el estado de ánimo, así como la vitamina E (3 ML al día) pueden ayudarte a reducir los antojos y la vitamina B6 (50 mg al día).

Científicos aconsejan a las mujeres conocer su cuerpo y cómo cambia en respuesta al ciclo menstrual, estar en contacto con los síntomas puede ayudar a darse cuenta que son normales durante la regla y dejar de lado las preocupaciones de si son raros. Sin embargo, recomiendan ante cualquier duda, acudir al ginecólogo.

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