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Así cómo a diario, creo que todos pensamos en cómo mantenernos jóvenes y saludables físicamente, también estoy segura, que pocos piensan específicamente en su cerebro y en cómo preservar sus capacidades cognitivas.

Han reflexionado sobre ¿Cómo hago para mantener mi cerebro joven? ¿Qué debo hacer para mantenerme lucido mentalmente? ¿Cómo conservar la memoria y mi capacidad mental?

Yo les voy a compartir, precisamente mucho de lo que he escuchado y he leído después de tantos años entrevistando expertos.

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Envejecemos indefectiblemente…

Para nuestro organismo en general, incluyendo el cerebro, el envejecimiento no es inevitable. Científicos suecos han ha desvelado además que, para prevenir el deterioro de nuestro órgano más fundamental y mantenerlo en forma, cuenta más lo que hacemos a una edad avanzada que lo realizamos en las primeras décadas de vida.

Esto no significa que si ustedes fumaron y vivieron inmersos en excesos no importa, por supuesto que sí, pero que si ustedes, no  incorporan a su cotidianidad buenos hábitos, además de “ejercitar” la mente en la tercera edad, el deterioro cognitivo se puede instaurar y acentuar de forma tenaz.

Para los científicos cuenta muchísimo toda la estimulación que se hace a edad avanzada, intelectualmente hablando, que lo realizado en los años de su juventud, ya que la probabilidad de experimentar pérdidas de memoria en la vejez es igual para los que tiene doctorados que para los que abandonaron el bachillerato.

Todos los análisis realizados por expertos hasta el momento, indican que lo que más influye para tener una longevidad saludable y un cerebro ágil es estar física y mentalmente activos.

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¡Cuántos más estímulos, … mejor!

La elección de una u otra ocupación o carrera parece no ser determinante, en cuanto a nuestra función cerebral. Ahora bien, investigadores coinciden en que una “responsabilidad o trabajo exigente” aporta quizás una pequeña ventaja, pero que estos beneficios se esfuman rápidamente después de la jubilación, si el adulto mayor no se ocupa mentalmente y no tiene una vida socialmente activa.

Las personas mayores que han dado lo mejores resultados en diversos estudios, fueron aquellos que compartían tres factores: una buena educación, una rica actividad social y que conservaban sus propios dientes, pues esto último es el principal reflejo de cómo cuidaron su salud en general.

Insisto, la clave está en la actividad, en gozar de innumerables estímulos sociales, mentales y físicos para mostrar mejores resultados cognitivos.

Mantenerlo joven: gimnasia cerebral

Estimular la actividad cerebral a partir de los 65 años resulta más útil que tomar vitaminas o diversos fármacos. Para comenzar es fundamental el ejercicio ya que el mantenimiento del cerebro tiene una gran influencia vascular, incluso a nivel microscópico, ya que existen lesiones neuropatológicas relacionadas con la demencia. Por tanto, si no se presentan lesiones de tipo vascular, se observará un bajo declive cognitivo asociado a la edad.

Otro hábito que debe fomentarse es el descanso reparador, ya que las dificultades para dormir contribuyen a un deterioro cognitivo, lo que, en una edad avanzada, puede afectar gravemente al desarrollo de actividades como conducir, manejar ciertos instrumentos o tomar la medicación.

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Otro aspecto que debemos controlar para mantenernos mentalmente jóvenes es el estrés. Para preservar, lo más intacta posible la  fisiología del cerebro debemos procurar mantener a raya el estrés y el deterioro que este provoca, pues estudios han determinado que los esteroides producidos por una “tensión continuada” dañan los receptores del hipocampo y ésta a su vez conduce tanto a daños en la memoria como a enfermedades mentales muy severas: depresión o esquizofrenia.

En síntesis, ser inquieto intelectualmente, tener hábitos saludables y ser muy  sociables, son los ingredientes esenciales para retrasar el envejecimiento cerebral.

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